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Sainz passe la troisième

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Carlos Sainz (Mini) célèbre sa victoire dans le Dakar 2020 à Qiddiya

Crédit: Getty Images

ParAFP
17/01/2020 à 08:17 | Mis à jour 17/01/2020 à 10:40

DAKAR - Carlos Sainz (Mini) a remporté son troisième titre dans l'épreuve, vendredi, devant Nasser al-Attiyah (Toyota) et Stéphane Peterhansel (Mini), qui l'ont porté en triomphe.

Alors qu'on l'envoyait à la retraite il y a deux ans, Carlos Sainz (Mini) a démontré à 57 ans qu'il était encore le plus rapide en remportant vendredi son troisième Dakar, le premier à se dérouler en Arabie saoudite. Vainqueur de quatre étapes, l'Espagnol devance le tenant du titre, le Qatarien Nasser al-Attiyah (Toyota), de 6 min 21 sec et le Français Stéphane Peterhansel (Mini) de 9 min 58 sec au terme de 12 étapes et 7.800 kilomètres de course.

Attraction médiatique de cette édition saoudienne, Fernando Alonso, qui découvrait le rallye, termine en treizième position, à plus de 4 heures 40 minutes de son compatriote. Le Dakar du double champion du monde de Formule 1 aura été marqué par sa deuxième place sur la huitième étape, derrière le Français Mathieu Serradori, mais aussi par sa découverte des aléas et des difficultés du rallye-raid, avec la perte d'une roue dès la deuxième journée et un spectaculaire double tonneau en deuxième semaine.

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"Je me sens très, très heureux. C'est beaucoup d'efforts, beaucoup d'entraînement avec l'équipe", a déclaré Carlos Sainz à l'officialisation de son troisième sacre, après ceux de 2010 et 2018.

Celui qu'on surnomme le "Matador" a pris les commandes de la course dès la troisième étape pour ne plus jamais la lâcher, remportant la bataille à trois avec "Peter" et "Nasser". Menacé par Al-Attiyah qui était revenu à 24 secondes à trois étapes de la fin, il a profité d'erreurs de navigation de son poursuivant pour reprendre de la marge. Il n'a plus eu qu'à gérer son avance dans les deux dernières étapes. C'est finalement le Qatarien qui s'impose sur la dernière spéciale raccourcie à 167 km entre Haradh et Qiddiya.

"Il fait un super job"

Plus vieux vainqueur d'un Dakar (c'était déjà le cas lors de son titre de 2018), Sainz n'a pas souhaité dire s'il serait au départ de la prochaine édition. "Quand tu fais quelque chose qui est ta passion et que tu as encore la motivation pour le faire, ce n'est pas facile d'arrêter", déclarait-il jeudi à la veille de l'arrivée. "Bien sûr chaque jour, chaque heure, chaque année te rapproche de la fin", a-t-il ajouté.

"Il fait un super job, en tant que pilote il a une vitesse encore incroyable", a estimé "Monsieur Dakar" lui-même, Stéphane Peterhansel.

Chez les motos, Ricky Brabec (Honda) est devenu le premier Américain à s'imposer sur le Dakar. Sur cette édition endeuillée par la mort d'un motard, le Portugais Paulo Gonçalves, Brabec devance le Chilien Pablo Quintanilla (Husqvarna) et le tenant du titre, l'Australien Toby Price (KTM). "Malheureusement sur ce rallye, on a perdu un mec bien. Paulo sera toujours parmi nous. Ca été un rallye difficile pour tout le monde", a déclaré Price.

Après l'Afrique et l'Amérique du sud, le Dakar, plus grand rallye-raid du monde, a changé de décor cette année en s'installant en Arabie saoudite, un choix qui a suscité la controverse en raison des manquements du pays sur la question des droits de l'Homme. La course doit rester dans la région pour les quatre prochaines années au moins.

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