L'Espagnol Carlos Sainz (Mini) s'est adjugé la dixième étape du Dakar. Le voilà toujours plus seul en tête du classement général, à deux journées de la fin de la course. L'Espagnol a profité des erreurs de navigation de ses poursuivants Stéphane Peterhansel (Mini) et Nasser Al-Attiyah (Toyota), qui ont perdu respectivement 11'48'' et 17'46''sur le leader.

Au général, le double vainqueur de l'épreuve, qui était talonné par Al-Attiyah au départ de l'étape, devance désormais le tenant du titre de 18'10'' et "Peter" de 18'26''. Novice sur le Dakar, Fernando Alonso (Toyota) a perdu plus d'une heure après avoir été victime d'un double tonneau après quelques kilomètres. A cause de vents violents, l'étape du jour a été interrompue au km 345 et les temps arrêtés au 223e km de la spéciale. Manque de chance pour le double champion du monde de Formule 1, comme l'ensemble du bivouac, il n'aura droit à aucune assistance avant de reprendre la course jeudi.

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Une dune mal abordée et Alonso a fait plusieurs tonneaux

Peterhansel s'est également égaré

"On est un peu déçu", a réagi Nasser Al-Attiyah à son retour au bivouac. "Ca se passait très bien, on a rattrapé Stéphane (Peterhansel) et à un moment on s'est un peu perdu pendant 2-3 minutes, puis on a pris la mauvaise piste. On a dû faire 20 km de plus, mais c'est le jeu." Comme de nombreux autres pilotes, Peterhansel s'est également égaré à travers les dunes cassantes du Quart vide, une région du sud de l'Arabie saoudite qui représente la plus grande mer de sable du monde.

"On a galéré, on a tourné. On a fait une erreur de "nav", c'était compliqué et maintenant on est un peu décroché", a regretté "Monsieur Dakar". "Mais c'est bien pour Carlos (Sainz), ça lui permet de reprendre la tête confortablement, et pour l'équipe, c'est plutôt pas mal." L'avant-dernière étape jeudi ramène les pilotes du côté de Haradh pour une spéciale de 379 km avec de nouveau des dunes à n'en plus finir. "Il y a encore une longue journée (jeudi). On doit faire une bonne étape", a averti Al-Attiyah. "80 km de dunes, ça va être difficile pour tout le monde."

"Demain, il va y avoir de très, très grosses dunes, on peut se planter, il peut y avoir encore des rebondissements", a affirmé Peterhansel. Chez les motos, l'Américain Ricky Brabec a encore accru son avance en tête du général en terminant deuxième de l'étape derrière son coéquipier chez Honda, l'Espagnol Joan Barreda.

Brabec s'envole chez les motos

Du côté des motos, c'est L'Espagnol Joan Barreda (Honda) qui s'est imposé avec une minute d'avance sur Ricky Brabec. Honda s'offre un triplé avec la troisième place de l'Argentin Kevin Benavides. Au classement général, Brabec accentue encore son leadership et compte désormais 25 minutes d'avance sur son dauphin Pablo Quintanilla (Husqvarna).

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