C'est une triste nouvelle qui est tombée en ce vendredi matin. Victime d'un traumatisme crânien après une chute lors de la septième étape du Dakar, le pilote français Pierre Cherpin est décédé lors de son transfert en France. "C'est au cours de son transfert par avion sanitaire entre Jeddah et la France que" ce chef d'entreprise de 52 ans "est décédé des suites de blessures consécutives à une chute survenue au cours de la 7e étape Ha'il - Sakaka, le 10 janvier", selon un communiqué. Il s'agit du premier décès enregistré lors de l'édition 2021 de l'épreuve créée en 1978.
L'an passé, le Portugais Paulo Gonçalves avait trouvé la mort lors de la 7e étape, entre Ryad et Wadi Ad-Dawasir en Arabie saoudite. Pour Pierre Cherpin, il s'agissait de sa quatrième participation (2009, 2012, 2015 et 2021). Après sa chute, "les secours dépêchés sur place par hélicoptère l'avaient rejoint alors qu'il était inconscient. Transporté à l'hôpital de Sakaka, son bilan médical faisait état d'un traumatisme crânien grave avec perte de connaissance", selon le communiqué.
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"Opéré en urgence en neurochirurgie, il avait depuis été maintenu en coma artificiel, son état étant demeuré stable tous ces jours derniers. Il avait été transporté par avion sanitaire de Sakaka à l'hôpital de Jeddah, puis vers la France, où il devait rejoindre l'hôpital de Lille", précise l'organisateur. "Pierre nous a quitté des suites d'une fièvre aigüe probablement d'origine cérébrale dans l'avion sanitaire qui l'a déposé au Bourget", affirme une publication sur la page Facebook du pilote.
Dans des propos rapportés dans le communiqué d'ASO, Pierre Cherpin se revendiquait "amateur". "Je n'y vais pas pour gagner mais pour découvrir des paysages que je n'aurais jamais eu l'occasion de voir. Tout est grisant, rouler avec une moto de course, vivre sa passion, apprendre à se connaître", avait-il confié.
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