Alors qu'il n'avait jamais gagné de compétition en Coupe du monde avant le début de la saison 2018/19, Ryoyu Kobayashi s'était imposé l'an dernier sur la Tournée en remportant les sauts sur les quatre tremplins, devenant seulement le 3e sauteur à réussir cette performance depuis la création de l'épreuve en 1953 (après l'Allemand Sven Hannawald en 2002 et le Polonais Kamil Stoch en 2018). Le Japonais, entraîné par le Finlandais Janne Väätainen, affichait pourtant un palmarès vierge en Coupe du monde avant la saison dernière.

Le natif de Hachimantai (nord de l'île de Honshu, la principale du Japon), âgé de seulement 23 ans, se présente désormais en grand favori de la Tournée qui débute dimanche à Obestdorf en Allemagne (après des qualifications disputées samedi). Après un début de saison timide (aucun podium en trois sauts), le longiligne Kobayashi (60 kg, 1,74 m) semble en effet revenir en forme: il a remporté deux victoires en une semaine à Klingenthal (Allemagne) puis à Engelberg (Suisse) pour prendre la tête du classement général de la Coupe du monde devant Stefan Kraft.

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L'Autrichien de 26 ans, vainqueur de la Tournée en 2015, devrait être justement l'un des principaux adversaires du Japonais pour la victoire finale avec le Polonais Kamil Stoch, double vainqueur de la prestigieuse compétition (2017 et 2018). La France aligne deux sauteurs cette année: Jonathan Learoyd pour sa 3e participation à la Tournée déjà à seulement 19 ans et Mathis Contamine (18 ans) pour sa première compétition de Coupe du monde.

Programme de la Tournée des Quatre Tremplins :

Samedi 28 décembre: Oberstdorf (Allemagne), qualifications

Dimanche 29 décembre: Oberstdorf (Allemagne)

Mardi 31 décembre: Garmisch-Partenkirchen (Allemagne), qualifications

Mercredi 1er janvier: Garmisch-Partenkirchen (Allemagne)

Vendredi 3 janvier: Innsbruck (Autriche), qualifications

Samedi 4 janvier: Innsbruck (Autriche)

Dimanche 5 janvier: Bischofshofen (Autriche), qualifications

Lundi 6 janvier: Bischofshofen (Autriche)

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