L'Autrichien Gregor Schlierenzauer s'est relancé dans la tournée des Quatre tremplins de saut à skis grâce à sa victoire dans le deuxième concours, vendredi à Garmisch-Partenkirchen, trois jours après une décevante 9e place à Oberstdorf. Le N.1 mondial de l'hiver dernier a signé à 19 ans sa 27e victoire en Coupe du monde avec des sauts à 136,5 et 137,5 m et un total de 277,7 points. Il a devancé le tenant du titre, son compatriote Wolfgang Loitzl (135 et 135 m, 272,5 pts) et son grand rival, le Suisse Simon Ammann (132 et 143,5 m,272,4 points).
"La nouvelle année commence pour le mieux, c'était vraiment une journée parfaite", a souligné "Schlieri" qui a justifié sa contre-performance d'Oberstdorf par une grippe intestinale dont il est désormais guéri. A mi-parcours, la 58e édition de la prestigieuse tournée reste très indécise même si, avant "ses" deux étapes d'Innsbruck dimanche et de Bischofshofen le 6 janvier, la Wunderteam autrichienne est en position de force. Vainqueur à Oberstdorf et quatrième à Garmisch-Partenkirchen, Andreas Klofer, vice-champion olympique 2006, est en tête du classement général avec 537,1 points, soit près de vingt points d'avance sur Loitzl, deuxième vendredi.
Chedal 18e
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Ils sont suivis par le Finlandais Janne Ahonen (512,5 pts) qui, après sa retentissante deuxième place à Oberstdorf, s'est classé 6e en Bavière et peut toujours espérer décrocher un sixième titre pour son retour sur le circuit. Auteur d'un nouveau record du tremplin avec un bond à 143,5 m, soit 2,5 m de mieux que Schlierenzauer il y a deux ans, Ammann s'est replacé à la 4e place du général (509 pts), mais comme Schlierenzauer (5e, 506,5 pts), le double champion olympique 2002 n'est plus vraiment maître de son destin.
Côté français, Emmanuel Chedal, décevant 44e du premier concours à Oberstdorf mardi, a redressé la barre avec sa 18e place (126,5 et 129,5 m, 238,3 pts). Le Savoyard de 26 ans, 28e au classement général, avait réalisé début décembre, avec sa 3e place à Lillehammer (Norvège), le meilleur résultat d'un sauteur à skis français depuis mars 1997. Les 25.000 spectateurs allemands, eux, faisaient grise mine après le concours: leur équipe nationale, pourtant relancée par un entraîneur autrichien Werner Schuster, a subi une déroute avec pour meilleur résultat la 16e place de Pascal Bodmer, tandis que Martin Schmitt s'est classé 25e.
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