Anne-Caroline Graffe voulait l'or, elle n'aura finalement que l'argent. La Française, récente championne d'Europe et championne du monde 2011 en +73 kg, a été battue en finale des +67 kg par la Serbe Milica Mandic (9-7), samedi à Londres. Promue remplaçante suite au forfait de Gwladys Epangue, la Tahitienne a tout de même fait honneur à sa tête de série N.1 en allant jusqu'en finale lors de sa première participation aux Jeux Olympiques. Et en apportant la 32e médaille des Tricolores à Londres, la deuxième en taekwondo après le bronze de Marlène Harnois jeudi en -67 kg, deux partenaires de club à Aix-en-Provence. La Russe Anastasia Baryshnikova et la Mexicaine Maria del Rosario Espinoza ont pris le bronze.
Aucun Français, dames et messieurs confondus, n'a encore jamais réussi à remporter l'or olympique en taekwondo, qui figure au programme depuis les Jeux de Sydney en 2000. Pour une première aux Jeux, la Polynésienne de 26 ans a fortement marqué les esprits, d'autant qu'elle ne faisait pas partie initialement de la sélection. Elle a décroché son billet pour Londres il y a seulement un mois suite au forfait sur blessure médicale de la leader des Bleus et N.1 mondiale, Gwladys Epangue.
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Graffe est née à Papeete, où elle a vécu jusqu'en 2003. Initiée au taekwondo à 11 ans, elle a quitté son île à 18 ans pour rejoindre la métropole. Elle s'entraîne à l'Insep depuis cinq ans sous la direction de Myriam Baverel, qui a glané l'argent dans la même catégorie (+67 kg) aux Jeux d'Athènes en 2004. La championne d'Europe en titre avait successivement battu l'Ouzbèke Natalya Mamatova (17-9), la Sud-Coréenne Lee In-jong (7-4), la Cubaine Glenhis Hernandez (6-4) pour échouer d'un rien dans la quête de l'or olympique. Il y a pire comme première.
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