Faux départ. Auteur d'un début de saison convaincant avec deux titres à la clé (Doha et Montpellier), Gasquet a été éliminé dès son entrée en lice à Marseille face à Gilles Muller. Pourtant, le Français a mené 5-2 dans le troisième set avant de s'écrouler face à un adversaire prenant tous les risques et servant le plomb pour s'imposer au final 2-6, 6-4, 7-6 (7/5). Le gaucher luxembourgeois l'a emporté sur sa première balle de match dans le tie-break après un superbe retour de revers suivi d'une volée gagnante.

"J'ai été catastrophique à 5-2. C'est moi qui fais les erreurs. Il y avait un peu de fatigue mais j'avais envie de bien faire. Ce match n'était pas pour moi", a préféré retenir Gasquet, très remonté contre l'arbitrage. "L'arbitre à été nul, j'ai été nul, tout le monde a été nul", a fulminé Gasquet après sa première vraie contre-performance de la saison, lui qui avait remporté quinze de ses dix-sept premiers matches de l'année.

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Monfils et Paire éliminés

Gasquet a été suivi dans la défaite par un autre Français, Gaël Monfils, qu'il aurait pu rencontrer au deuxième tour. Le Parisien est lui aussi tombé d'entrée, battu sans discussion par l'Espagnol Marcel Granollers (6-4, 6-4) lors d'une journée difficile pour le tennis français. Car c'est déjà fini aussi pour Benoît Paire, finaliste à Montpellier face à Gasquet mais battu 7-6, 6-7, 6-4 par l'Indien Somdev Devvarman, redescendu au 354e rang mondial après une blessure.

"J'étais malade et ne suis sorti du lit qu'il y a deux jours, ça a été dur de se libérer. Après avoir montré un niveau de jeu si faible j'ai surtout envie de partir très vite", a commenté le joueur d'Avignon. Michaël Llodra a en revanche réussi son entrée en battant proprement le Belge David Goffin 6-2, 6-4. Le Parisien, 51e mondial, retrouvera au prochain tour Juan Martin Del Potro, vainqueur dimanche à Rotterdam, pour le remake de la finale 2012 à Marseille où l'Argentin s'était imposé en deux sets.

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