Forget: Assurance Tsonga

Assurance Tsonga pour Forget
Par Eurosport

Le 22/09/2009 à 05:30Mis à jour

Jo-Wilfried Tsonga est devenu le leader de l'équipe de France de Coupe Davis. Mieux: son timonier. 10 ans après sa prise de fonction, Guy Forget est soutenu par le N.1 français et devrait préserver sa place de capitaine en 2010. L'esprit de groupe de Forget cède-t-il la place à la Tsonga-dépendance?

"L'essentiel, c'est les trois points", disent les acteurs de la Ligue 1 tous les samedis. Ce dimanche 20 septembre, Guy Forget avait un air de Guy Roux. Le capitaine de l'équipe de France de Coupe Davis, qui disputait contre les Pays-Bas (4-1) son premier barrage depuis l'été 2000 (victoire contre l'Autriche 5-0), n'avait qu'un objectif: le maintien dans l'élite. Pour ne pas plonger le tennis français dans un embarras assez profond, pour ne pas perdre sa propre crédibilité, sa place, et enfin, pour ne pas alléger le programme 2010 des meilleurs joueurs Français.

En dix ans, Guy Forget a vécu des triomphes et des désillusions terribles, la gloire en Australie (trophée 2001) et la défaite à Bercy l'année suivante. Dans le sillon de son ami et prédécesseur Yannick Noah, il a piloté trois générations : celle de Cédric Pioline, celle des Sébastien Grosjean/Nicolas Escudé/Arnaud Clément et maintenant celle des Richard Gasquet/Jo-Wilfried Tsonga/Gaël Monfils/Gilles Simon/Jérémy Chardy. Il n'était jamais passé aussi près de la relégation. Face à une équipe dont les joueurs étaient classés entre la 122e et la 316e place, la France et ses deux tops 15 n'avait pas le droit à l'erreur. Guy Forget a sous-estimé la pression ressentie par Gaël Monfils pour sa première participation. Il n'a pas su évaluer la baisse de son impact physique. Dos au mur orange, il a ensuite accompagné Jo-Wilfried Tsonga du regard - et de la parole pendant les matches- en espérant une chose: que celui-ci ramène les fameux "trois points" du maintien.

Tsonga supplante Forget...

Sans que cela soit révolutionnaire, il s'agit d'un tournant dans l'histoire récente de l'élite tricolore. Pour la première fois depuis que Guy Forget dirige l'équipe, un joueur a pris ses marques en tant que leader. Pour la première fois, Guy Forget n'est plus le seul axe autour duquel tourne l'équipe. C'est un changement qui apparaît bénéfique même si cela n'épargne pas certaines contradictions :

C'est LA contradiction des équipes de Forget. Les équipes de Noah, en 1991 et 1996, avaient connu une émulation collective forte. Celle de Guy, en 2001, avait bénéficié de l'adhésion de Nicolas Escudé, décisif en finale. En 2009, Guy Forget sait ce qu'il doit à un seul joueur: Jo-Wilfried Tsonga. En bref: un bon capitaine, c'est bien, un bon leader, c'est mieux : "On a tous besoin de lui" , sait Forget. "Surtout quand les rencontres seront plus difficiles. Il fait beaucoup de bien. Quand on a dans son équipes quelqu'un qui peut jouer simple et double, ramener trois points, cela enlève un peu de pression aux autres."

Les trois points de Tsonga, c'est ce qui a sauvé la vie du groupe et la place de Forget. Le contrat du capitaine vient effet à expiration. Lui qui a résisté aux querelles politiques de l'ère Bîmes (Christian, l'ancien président de la FFT), aurait été sous pression en cas de relégation : "Je suis effectivement en fin de contrat avec la Fédération. Pour moi, ce n'est que du bonheur. Une nouvelle équipe dirigeante s'est mise en place à la tête de la FFT. A elle de choisir avec qui elle veut travailler pour mener cette équipe. Je reste à la disposition du groupe. Avec le staff, on a pris beaucoup de plaisir toute cette semaine."

... et Tsonga soutient Forget

"On ne peut être qu'optimistes quand on voit la qualité des joueurs de cette équipe. Mais on a vu aussi qu'une équipe sur le papier anodine peut battre une équipe beaucoup plus forte quand elle joue à domicile. C'est une question de timing, d'opportunité, d'inspiration aussi, mais surtout d'esprit, de valeurs de groupe. Les Tchèques, qui nous ont battus au premier tour, sont aujourd'hui en finale de la Coupe Davis. Chaque année, ce sont de nouvelles ambitions, et de nouveaux problèmes aussi à résoudre. Il faut un peu de réussite. Il faut surtout du coeur." Et un Tsonga. La garantie contre le mal au coeur pendant les tempêtes...

A SAVOIR : Les premiers matches des Français en Coupe Davis

Depuis la création du groupe monde, en 1981, un seul joueur a gagné ses six premiers matches : Nicolas Escudé.
. Arnaud Clément et Thierry Tulasne avaient perdu le troisième.
. Cédric Pioline et Richard Gasquet le deuxième.
. Yannick Noah, Henri Leconte, Guy Forget, Arnaud Boetsch, Sébastien Grosjean, Fabrice Santoro et Paul-Henri Mathieu avaient perdu le premier.

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