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La France et la relégation

La France et la relégation
Par Eurosport

Le 18/09/2009 à 07:00Mis à jour

Depuis 1981, date de la création de l'élite mondiale en Coupe Davis, la France a chuté six fois au premier tour. Et à deux reprises, les Bleus ont été rétrogradés en division inférieure : en 1985 et 1997. Avant Pays-Bas - France, retour sur deux époques peu glorieuses du tennis français.

1985 : Déplacements fatals

En 1985, les Bleus, emmenés par Yannick Noah et Henri Leconte et chapeautés par Jean-Paul Loth, tombent au premier tour face à une surprenante équipe du Paraguay. A sa tête, un certain Victor Pecci, 30 ans mais déjà Top 10 au début des années 80. Le Paraguayen s'était surtout fait connaître à Roland-Garros où il joua la finale 1979 face à Bjorn Borg et élimina Yannick Noah en quart de finale en 1981. Seuls deux joueurs formaient les équipes et le jeu décisif n'avait pas encore fait son apparition. Sur une surface aujourd'hui disparue, le bois, 281 jeux seront joués durant cette rencontre qui marquera les esprits. Malgré une bonne résistance du vainqueur de Roland-Garros 1983 face à Francisco Gonzalez (3-6, 6-3, 17-15, 6-4), les Français perdent leur trois rencontres en simple sur quatre, dont un interminable match entre Pecci et Noah (6-8, 15-13, 2-6, 8-6, 10-8).

1997 : Lionel Roux, heureux malheureux

Après 1990 et 1995, la France joue un nouveau match de barrages en 1997 après une défaite au 1er tour face à l'Australie, sur le gazon de Sydney. Une sacrée désillusion pour l'équipe désormais menée par Yannick Noah qui sortait d'une victoire brillante en finale l'an passé en Suède (3-2). Avec les mêmes joueurs, l'équipe de France de Pioline, Forget et Boetsch perdent 4-1 face aux Aussies de Patrick Rafter, alors 60e mondial, et de son duo de choc Woodbridge/Woodforde, alors N.1 mondial en double. Cette défaite entraînera les Bleus vers leur seconde relégation quelques mois plus tard, après une débâcle à Gand en Belgique.

. LA FRANCE et LES BARRAGES : 6 rencontres (4 victoires, 2 défaites)

1981 : France - Japon 4-1, à Paris (terre battue)
1985 : Yougoslavie - France 4-1, à Belgrade (dur indoor)
1990 : Grande-Bretagne - France 0-5, à Londres (gazon)
1995 : Maroc - France 0-5, à Casablanca (terre battue)
1997 : Belgique - France 2-3, à Gand (terre battue)
2000 : France - Autriche 5-0, à Rennes (Taraflex)

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