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Safin, la fin

Safin, la fin
Par Eurosport

Le 11/11/2009 à 12:54Mis à jour

Triple vainqueur du Masters en 2000, 2002 et 2004, Marat Safin a tiré sa révérence à Paris-Bercy en s'inclinant face à Juan Martin Del Potro 6-4, 5-7, 6-4. Le Russe, qui part à la retraite à 29 ans, a reçu symboliquement les clés du tournoi, lui qui laissera un souvenir indélébile dans l'histoire.

M1000 PARIS-BERCY - 2e tour

Juan Martin Del Potro (ARG, 5) bat Marat Safin (RUS) 6-4, 5-7, 6-4. Prochain adversaire : Gonzalez

Ils étaient tous là pour lui rendre hommage. Que ce soit de visu ou par écran interposé, le petit monde du tennis s'est donné rendez-vous pour saluer la sortie de l'artiste Marat Safin, qui tire sa révérence professionnelle à la fin de la saison. Il jouait à Paris-Bercy son dernier tournoi, un lieu où il remporta, comme Boris Becker, trois titres (2000, 2002 et 2004), un record. Raison pour laquelle Cédric Pioline et Jean-François Caujolle, co-directeurs du tournoi, lui ont remis symboliquement les clés de Bercy où le Russe sera désormais ici comme chez lui. Lundi, Thierry Ascione a failli être le dernier joueur à battre l'ex-N.1 mondial, comme le fut Paul-Henri Mathieu pour Pete Sampras à New Haven en 2002 (avant qu'il ne gagne l'US Open), ou plus récemment Benjamin Becker pour Andre Agassi à l'US Open quatre ans plus tard. Mais trois balles de match sauvées par le Russe en ont décidé autrement.

C'est Juan Martin Del Potro qui a finalement poussé le grand Marat hors du tournoi et qui poursuivra sa route face au Chilien Fernando Gonzalez. Tout un symbole pour l'Argentin qui, comme Safin, a remporté son premier tournoi du Grand Chelem à New York il y a deux mois. Del Potro espère d'ailleurs faire aussi bien que son idole : l'année où Marat Safin remporte l'US Open et devient N.1 mondial, c'était en 2000. Une année où il a remporté son premier titre à Paris-Bercy. "C'est un chapitre de la ma vie qui s'arrête, relate simplement Safin. Je suis content de sortir la tête haute et de finir sur un bon match." Tout avait commencé à Paris pour Safin, plus précisément à Roland-Garros quand il se révéla au public en éliminant Andre Agassi, puis Gustavo Kuerten en 1998. Rien de plus normal donc que sa carrière se termine dans la capitale française qu'il aime tant. Si Safin ne sait pas encore quelle trajectoire donnée à sa nouvelle vie professionnelle, lui sait qu'une fête parisienne digne de son nom l'attend...

. MARAT SAFIN EN BREF
Né le 27 janvier 1980, 1,93m, 88kg
Né à Moscou, réside à Monte-Carlo
Droitier, professionnel depuis 1997
Classement : 1er pendant neuf semaines entre novembre 2000 et avril 2001
15 titres ATP en simple en 27 finales en carrière, dont deux tournois en Grand Chelem (US Open 2000 et Open d'Australie 2005) et 5 Masters Series (Canada en 2000, Paris en 2000-2002-2004 et Madrid en 2004)
2 titres ATP en double en 6 finales : Moscou en 2007 avec Dmitri Tursunov et Gstaad avec Roger Federer en 2001.

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