Nishikori dans le dernier carré en battant Cilic

Nishikori dans le dernier carré en battant Cilic
Par AFP

Le 23/02/2013 à 05:57Mis à jour Le 23/02/2013 à 09:51

Kei Nishikori s'est qualifié vendredi pour la finale du tournoi ATP de Memphis (indoor, dur) en battant 6-4, 6-2 le Croate Marin Cilic.

Nishikori, 22e mondial, a profité de l'usure de Cilic, qui avait dû sauver trois balles de set la veille face au modeste Néerlandais Igor Sijsling dans un match de 2h37, pour atteindre sa deuxième demi-finale de la saison en trois tournois (après Brisbane en janvier, abandon sur blessure contre Andy Murray).

Le Japonais de 23 ans, vainqueur aux Etats-Unis de son premier titre ATP (Delray Beach 2008), rencontrera Marinko Matosevic pour une place en finale.

L'Australien de 27 ans, 53e au classement ATP, s'est imposé 6-7 (6/8), 6-2, 6-4 face à l'Ukrainien Alexandr Dolgopolov, tête de série N.7, au lendemain de sa victoire surprise sur l'Américain Sam Querrey (N.4).

Les deux joueurs ne se sont croisés qu'une seule fois, en janvier à Brisbane pour une victoire de Nishikori.

L'autre demi-finale va opposer l'Espagnol Feliciano Lopez, vainqueur en deux sets de l'Américain Jack Sock, à l'Ouzbek Denis Istomin, qui a mis fin au parcours de l'Américain Michael Russell, un lucky loser ayant bien profité du forfait avant le 1er tour de l'Espagnol Fernando Verdasco.

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