OPEN D'AUSTRALIE - Finale du tableau messieurs
M. Safin (Rus, 4) bat L. Hewitt (Aus, 3) 1-6, 6-3, 6-4, 6-4
Marat Safin a triomphé pour la deuxième fois en Grand Chelem, après quatre ans et demi d'attente, en remportant l'Open d'Australie aux dépens de Lleyton Hewitt dimanche à Melbourne.
OPEN D'AUSTRALIE
La dernière carte postale
31/01/2005 À 05:00
Le premier succès du Russe dans un tournoi majeur remontait à l'US Open 2000. A Melbourne, il avait été battu deux fois en finale (2002, 2004). Après un premier set de réglage où il a commis beaucoup de fautes, Safin, qui a fêté ses 25 ans le jour de sa victoire sur Roger Federer, a nettement dominé l'Australien grâce à un jeu de fond de court plus agressif et à sa supériorité au service (avec notamment 18 aces contre 7), en 2 h 45 min.
Mené 0-3 dans la troisième manche après avoir commis trop de faute dans la première et dominé la seconde, le Russe a pris l'ascendant physiquement en raccourssissant l'échange et en s'appuyant sur une première balle retrouvée (de 42% et 47% dans les deux premiers sets, Safin est passé à 72% et 75% dans le 3e et 4e!)
Safin fait son show
Pour la première finale de sa carrière à Melbourne, Hewitt (N.3), 23 ans, tentait de devenir le premier Australien à remporter l'Open d'Australie depuis 1976 (Mark Edmondson). Il s'incline pour la deuxième fois d'affilée en Grand Chelem après son échec face à Roger Federer au dernier US Open en 2004.
Hewitt, vainqueur de l'US Open 2001 et de Wimbledon 2002, a rendu hommage à son vainqueur devant les 15.000 spectateurs de la Rod Laver Arena. "Il a battu celui qu'on pensait impossible à battre (Federer en demi-finale). Il mérite sa victoire" , a-t-il dit.
Safin s'est, quant à lui, livré à un numéro. Il a commencé par remercier parents, coach et petite amie de... Lleyton Hewitt, avant de féliciter les juges de ligne -"sans vous je ne gagnerais jamais un point", puis le public -"même si vous étiez à 90% contre moi ce soir". Même le vaincu n'a pu réprimer un sourire.
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