La saison 2021, c'est déjà demain. La fédération australienne de tennis a affirmé lundi que les tournois de préparation au prochain Open d'Australie, premier Grand Chelem de l'année, seraient relocalisés près de Melbourne à cause de la pandémie de coronavirus, une annonce vite démentie par les autorités de l'Etat du Victoria qui soutiennent que rien n'est fait en ce sens. Ce projet prévoit que les tournois programmés à Sydney, Brisbane, Perth, Hobart, Adelaide et Canberra se tiennent dans l'Etat du Victoria dont Melbourne est la capitale avant que ne débute l'Open d'Australie (18 au 31 janvier).

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Le directeur général de Tennis Australia Craig Tiley a expliqué cette décision par le fait que les gouvernements des Etats australiens ne pouvaient garantir que les joueurs étrangers participant aux tournois de préparation seraient libres de se rendre à Melbourne en janvier. "Il n'y aura aucun risque que l'Open d'Australie débute sans que tout le monde se trouve dans le Victoria, et nous n'en étions pas sûrs auparavant", a-t-il dit au Herald Sun, un journal de Melbourne.

Les responsables des tournois de Brisbane, Adelaïde et Hobart ont tous diffusé des communiqués regrettant le fait de ne pouvoir accueillir ces événements, en espérant qu'ils se tiennent normalement en 2022. Mais le Premier ministre du Victoria Daniel Andrews a affirmé que rien n'était "fait", rappelant que Melbourne, coeur de la deuxième vague épidémique en Australie, venait à peine d'émerger de longs mois de confinement.

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"C'est un événement énorme, un événement que nous adorons tous, mais qui intervient alors que le monde est en crise", a-t-il dit aux journalistes en référence à la série de tournois de tennis majeurs de l'été australien. "C'est un événement important, bien sûr, mais on peut penser qu'éviter une troisième vague est encore plus important", a-t-il ajouté. Le projet serait que plus de 500 joueurs étrangers débarquent dans le Victoria et entament une quarantaine dans des hôtels où ils auraient accès à des cours de tennis.

Melbourne Park rempli à 25% ?

Une fois qu'ils auraient fini leur quarantaine et été deux fois testés négatifs au Covid-19, ils seraient libres de se déplacer dans le Victoria. Mais Daniel Andrews a observé que ce projet impliquait une énorme organisation logistique avec des arrangements complexes en termes de logement. "L'idée que tout est calé, que les choses sont faites, est tout simplement fausse", a-t-il dit.

La fédération australienne semble avoir parlé prématurément, Craig Tiley disant même s'attendre à ce que le gouvernement du Victoria autorise la présence du public lors de l'Open d'Australie, mais à 25% de la capacité du Melbourne Park. La deuxième plus grande ville du pays est sortie le mois dernier de plusieurs mois de confinement en raison d'une seconde vague épidémique. Melbourne n'a plus enregistré de nouveaux cas de Covid-19 depuis le 29 octobre.

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