ROLAND-GARROS - HISTORIQUE
Du petit bain au grand bain, il n'y a qu'un pas. Et pas des moindres. Passer au tournoi seniors n'est pas aisé, même pour les champions juniors de l'année, voire des années précédentes. Et peu y sont parvenus. Inauguré après la Seconde Guerre Mondiale, le tournoi juniors débute en 1947, soit 19 ans avant l'ère Open, et en 1953 pour les filles. En cette période, les Internationaux de France ne rassemblaient que les joueurs amateurs. Tous les professionnels de l'époque évoluaient sur des circuits différents, mais ne passaient pas par Roland-Garros avant 1968.
Roland-Garros
Jouanno vote Auteuil
03/12/2010 À 15:46
Si les champions juniors d'après-guerre ne parvenaient pas à confirmer leur victoire junior en senior, c'est en partie parce qu'ils ne revenaient pas jouer à Paris, si le statut était choisi. Le premier a passé outre et réalisé cette prouesse fut Ken Rosewall. En l'espace de deux ans, le champion australien remporta le tournoi simple garçons en 1952, avant de s'adjuger le simple messieurs l'année d'après.
LES EXCEPTIONS : WILANDER ET ROSEWALL
Une telle précocité dans ce "doublé" ne s'est représentée que trente ans plus tard, où en 1982 le jeune Mats Wilander parvenait à 17 ans à remporter la Coupe des Mousquetaires contre toute attente, un an après avoir triomphé en juniors. Cette performance, révélant souvent le don exceptionnel de son détenteur, ne s'est jamais renouvelée aussi vite. Wilander, vainqueur à trois reprises de Roland-Garros, sera le dernier à être passé triomphalement d'un succès juniors à un succès seniors.
D'autres grands joueurs, tels Rod Emerson et Andres Gimeno, attendirent plusieurs années avant de franchir le cap. Le premier, australien double vainqueur des Internationaux en 1963 et 1967, avait déjà connu l'ivresse de la victoire en juniors en 1954. Découvert en 1955, Gimeno n'est parvenu à remporter le tournoi seniors que 17 ans plus tard.
Dans la même génération que Wilander, Ivan Lendl réussit également à faire parler de lui avant l'heure en remportant le tournoi juniors en 1977, soit quatre ans avant le Suédois. L'Américain d'origine tchécoslovaque, futur n°1 mondial, s'imposera par la suite par trois fois en seniors entre 1984 et 1987.
LES GRANDS RATES
Un bonheur que ne connaîtra jamais son emblématique compatriote John McEnroe, primé pourtant une fois en juniors en 1978, mais privé de victoire en seniors lors de son unique finale en 1984 face à... Ivan Lendl. Mais McEnroe n'est pas le seul à qui cette mésaventure est arrivée.
Martina Hingis, vainqueur deux fois en juniors se cassa deux fois les dents chez les seniors. Andrei Medvedev, primé en juniors en 1991, échoua lors de son unique finale en 1999 face à Andre Agassi.
Stefan Edberg, lui aussi, n'a pas eu la réussite escomptée en 1989, lorsqu'il perdit la finale de l'édition 1989 face au jeune Michael Chang, âgé seulement de 17 ans et 3 mois record du tournoi. Preuve également que tout champion peut éclore en seniors sans passer par la case juniors.
Bjorn Borg, détenteur du nombre de victoires à Roland-Garros avec six titres peut en témoigner. Tout comme les quatorze derniers vainqueurs à Paris, de Yannick Noah à Rafael Nadal. Une logique que l'on ne retrouve pas chez les dames, Jennifer Capriati et Justine Henin-Hardenne s'étant imposée en juniors comme en seniors.
LES FRANÇAIS
Enfin la plus grande déception est celle de Henri Leconte. Septième Français à avoir décroché le trophée juniors en 1980, ce dernier n'a pas eu la confirmation de son talent sur terre battue, lorsqu'il s'inclina lors de la finale 1988, face à Mats Wilander, qui avait "révélé" Yannick Noah cinq ans plus tôt. Leconte laisse ainsi seule Françoise Dürr, qui est l'unique représentante tricolore à être parvenue à remporter les deux tournois.

Henri Leconte 88

Crédit: Imago

Le vivier des Bleus, primés en juniors et potentiellement en seniors, s'étend aujourd'hui à 24 membres (12 filles et 12 garçons), dont Amélie Mauresmo, Paul-Henri Mathieu, Virginie Razzano, Richard Gasquet et Gaël Monfils, sont les derniers représentants. Mais dont Yannick Noah et Mary Pierce ne font même pas partie.
TOUS LES FRANÇAIS vainqueurs de Roland-Garros en juniors
Messieurs(12): Jean-Claude Molinari (1949), Roland Dubuisson (1950), Jean-Noël Grinda (1953), Patrick Proisy (1967), Christophe Casa (1974), Christophe Roger-Vasselin (1975), Henri Leconte (1980), Tarik Benhabilès (1982), Fabrice Santoro (1989), Paul-Henri Mathieu (2000), Richard Gasquet (2002), Gaël Monfils (2004).
Dames (12) : Christine Brunon (1953), B. de Chambure (1954), Eliane Launay (1956), Françoise Dürr (1960), Monique Salfati (1963), Nicole Seghers (1964), Odile de Roubin (1966), Pascale Paradis (1983), Julie Halard (1988), Amélie Cocheteux (1995), Amélie Mauresmo (1996), Virginie Razzano (2000).
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