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Sharapova y est presque

Sharapova y est presque
Par Eurosport

Le 01/04/2011 à 00:21Mis à jour Le 01/04/2011 à 11:56

Maria Sharapova s'est qualifiée pour la finale à Miami en battant jeudi l'Allemande Andrea Petkovic en trois sets, 3-6, 6-0, 6-2. La Russe rencontrera sa compatriote Vera Zvonareva ou la Bélarusse Victoria Azarenka pour sa troisième finale en Floride, où elle n'a encore jamais gagné le titre.

Il s'agira de la première finale de la Russe aux trois titres du Grand Chelem depuis Cincinnati en août. Son dernier titre remonte à mai (Strasbourg). Son parcours à Miami, après une demi-finale à Indian Wells (WTA Premier) il y a deux semaines, va la faire retrouver le Top 10 mondial lundi pour la première fois depuis deux ans (février 2009).

L'Allemande d'origine serbe, qui avait créé la surprise du tournoi en éliminant la Danoise Caroline Wozniacki (N.1 mondiale) en 8e de finale, s'est effondrée après avoir enlevé le premier set, encaissant même 11 jeux d'affilée. "Je ne bougeais pas bien au premier set, j'avais du mal à m'adapter aux conditions (chaleur, humidité et vent, ndlr) et à tenir mon service, a expliqué Sharapova. Mais j'ai réussi à inverser la tendance en jouant en avançant."

"Un an sans jouer"

Face à une Sharapova nettement plus tranchante et plus agressive dans le deuxième set, Petkovic s'est procurée quatre balles de break mais la Russe a retrouvé une qualité de service qui lui a permis de tenir le choc. Visiblement gênée à l'épaule droite, Petkovic ne pouvait rien faire sur les retours de service gagnants de Sharapova, dont presque chaque coup la maintenait sur la défensive, même si elle ne baissait pas les bras et ne concédait la deuxième manche qu'à la cinquième balle de set de Sharapova après s'être procurée au moins une balle de jeu dans cinq des six jeux du set.

Petkovic a stoppé l'hémorragie quand elle était menée 0-5 dans la troisième manche en gagnant enfin un jeu de service après en avoir cédé cinq d'affilée. Elle a même pris la mise en jeu de Sharapova dans la foulée sur une double faute pour faire croire à l'hypothèse d'un retour impossible mais la Russe a contre-attaqué immédiatement sur service adverse pour conclure en 2 h 07 min. En route vers la finale, Sharapova a notamment battu l'Australienne Samantha Stosur (N.4) pour remporter son premier match contre une joueuse du Top 5 mondial depuis trois ans et sa victoire en quart de finale de l'Open d'Australie face à la Belge Justine Henin, alors N.1 mondiale, en janvier 2008.

Son parcours en Floride montre que l'ex N.1 mondiale est peut-être pour de bon sur la voie d'un retour au top après des problèmes à l'épaule droite en 2008 qui ont mis un sérieux coup de frein à sa carrière. "J'ai quand même passé un an sans jouer (d'août 2008 à mai 2009). A un moment, je ne savais vraiment pas si j'allais rejouer, à quel niveau, si mon épaule allait tenir le coup. C'était dur", a-t-elle confié cette semaine. La fiancée du joueur slovène des New Jersey Nets en NBA, Sasha Vujacic, était N.3 mondiale quand son épaule l'a lâchée.

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