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Clijsters se paye Venus

Clijsters se paye Venus
Par AFP

Le 07/09/2009 à 08:15Mis à jour

Kim Clijsters n'en finit plus de surprendre : la Belge s'est qualifiée pour les quarts de finale de l'US Open en éliminant Venus Williams, N.3 mondiale 6-0, 0-6, 6-4, sa deuxième tête de série après Marion Bartoli (N.14) au 2e tour. Kim Clijsters, lauréate en 2005, affrontera Na Li en quart.

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US OPEN - TABLEAU DAMES 4e tour

. Kim Clijsters (BEL) bat Venus Williams (USA, 3) 6-0, 0-6, 6-4. Prochaine adversaire: Li
Na Li (CHN, 18) bat Francesca Schiavone (ITA, 26) 6-2, 6-3

La Flamande de 26 ans, ex-N.1 mondiale victorieuse à l'US Open en 2005 de son seul titre du Grand Chelem, a repris la compétition en août après une pause de plus de deux ans et bénéficie d'une invitation à Flushing Meadows. "C'est incroyable, je ne sais pas quoi dire, c'était un match vraiment étrange, surtout dans les deux premiers sets. Il a fallu tout recommencer à zéro à partir de là", a-t-elle déclaré, tout sourire. "J'ai beaucoup travaillé depuis que j'ai repris l'entraînement il y a sept mois et je suis contente du résultat", a ajouté Clijsters, qui avait décidé de mettre un terme à sa carrière sportive afin de fonder une famille.

Clijsters, qui dispute son premier Majeur depuis l'Open d'Australie en janvier 2007, a affiché décontraction et assurance face à l'aînée des Williams. "Elle joue encore très bien. Elle a frappé beaucoup de balles en profondeur. Elle a joué avec constance et agressivité au bon moment. Je n'ai pas été capable de jouer à 100%" , a commenté, laconique, Venus Williams. Dès le premier set, Clijsters a imposé la cadence à l'Américaine, qui n'avait plus connu l'affront d'être blanchie à l'US Open depuis 1997 et sa défaite en finale contre la Suissesse Martina Hingis.

Venus a toutefois réussi à renverser la vapeur au deuxième set mais cela n'a été qu'un répit de courte durée. Face à une Clijsters précise et efficace (68% de premiers services), Williams a fini par perdre patience dès le 3e jeu de la dernière manche en concédant son service. La Belge n'a pas lâché, capitalisant sur cet avantage en enchaînant les bons coups, notamment au filet, et obtenant la victoire sur une double faute de l'aînée des soeurs Williams.

Comme on lui demandait si elle estimait avoir égalé son meilleur niveau, la Belge s'est refusé à toute comparaison, soulignant que "Venus n'a pas joué son meilleur tennis". "J'ai eu beaucoup de hauts et de bas" , a ajouté la Flamande, estimant avoir besoin de "plus de match, plus de tournois" pour retrouver sa régularité passée. Son adversaire malheureuse a quant à elle indiqué qu'elle allait "continuer de récupérer" de son problème au genou gauche en espérant revenir à "100% pour la prochaine compétition." Vainqueur à deux reprises de l'US Open (2000 et 2001), Venus Williams s'est fait sortir par la future championne six fois lors de ses huit autres participations. De bon augure pour Clijsters.

. Flavia Penneta (ITA, 10) bat Vera Zvonareva (RUS, 7) 3-6,7-6(8/6),6-0
Prochaine adversaire : S. Williams
Serena Williams (USA, 2) bat Daniela Hantuchova (SLQ, 22) 6-2, 6-0

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