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Bousculée, Williams a rendez-vous avec Strycova en demi-finale

Bousculée, Williams a rendez-vous avec Strycova en demi-finale
Par Eurosport

Le 09/07/2019 à 18:38Mis à jour Le 09/07/2019 à 18:40

WIMBLEDON - Bousculée, Serena Williams a du attendre le troisième set pour se défaire d'Alison Riske en quarts de finale (6-4, 4-6, 6-3). L'Américaine, dans le dernier carré, affrontera Barbora Strycova, tombeuse plus tard dans la journée de Johanna Konta (7-6, 6-1).

Serena a souffert mais elle sera bien au rendez-vous du dernier carré pour la 12e fois de sa carrière au All England Club. L’Américaine, 10e joueuse mondiale, s’en est sortie face à sa compatriote Alison Riske, 55e à la WTA, après un âpre combat de trois sets (6-4, 4-6, 6-3) et deux heures de jeu sur le Centre Court, jeudi. Bousculée, parfois malmenée, elle a su accélérer dans le money time pour continuer son aventure londonienne. Elle retrouvera en demi-finale la Tchèque Barbora Strycova qui a dominé la Britannique Johanna Konta en un peu plus d'une heure et demie.

Serena Williams ne s’attendait peut-être pas à pareille résistance. Mais décidément, ses compatriotes sont de moins en moins complexées face à la légende américaine. Après Sofia Kenin qui l’avait sortie à Roland-Garros, c’est Alison Riske qui a bien failli la déboulonner à Wimbledon. Déjà tombeuse de Donna Vekic, Belinda Bencic et Ashleigh Barty, la 55e joueuse mondiale a tout tenté mais a fini par céder cette fois face à son aînée dont le niveau monte de tour en tour.

Serena à l'orgueil

Riske aura toutefois certainement quelques regrets, dont celui, majeur, de ne pas avoir su remporter un premier set qu’elle a dominé dans sa première moitié. Impressionnante à la relance, elle a eu deux fois le break d’avance, mais n’a pas enfoncé le clou. A 4-3 en sa faveur, elle a notamment été abandonnée par sa première balle, ce qui a permis à Serena de refaire immédiatement son retard. Relancée et mise en confiance, cette dernière a aligné trois jeux pour virer en tête (6-4).

Très solide sur ses deux premières frappes de balle, Serena a éprouvé plus de difficultés quand l’échange s’est prolongé et qu’elle a été déplacée latéralement et vers l’avant par son adversaire. Riske s’est remarquablement bien accrochée dans la deuxième manche, montrant beaucoup d’autorité sur ses mises en jeu. Et à 4 partout, elle a encore élevé son niveau au retour, réalisant le break en orientant le jeu sur le revers adverse et en prenant le filet. Un jeu blanc plus tard et tout était à refaire entre les deux joueuses.

Première demie en Grand Chelem pour Strycova

Serena a concédé son service d’entrée de dernier acte, mais elle a réagi dans la foulée, inscrivant à son tour trois jeux d’affilée (6-4, 4-6, 3-1), avant de voir son adversaire revenir encore (6-4, 4-6, 3-3). Mais à 37 ans, la volonté et l’orgueil de championne de l’Américaine sont toujours aussi impressionnants. Et à la suite d’une grosse bataille, elle a réussi le break décisif, bien aidée par une double faute de Riske. Et son service (18 aces) a fait le reste. L’air de rien, elle n’est plus qu’à deux marches de sa fameuse 24e couronne majeure.

Dans sa moitié de tableau décimée, l'Américaine fait en tout cas figure de favorite pour rallier la finale. Car en demi-finale, elle sera opposée à Barbora Strycova, 54e joueuse mondiale, qui n'avait jamais atteint ce stade de la compétition jusqu'alors. La Tchèque de 33 ans a réduit à néant les espoirs de tout un peuple en sortant Johanna Konta, tête de série numéro 19 du tournoi et demi-finaliste à Roland-Garros. Le gain du premier set au jeu décisif 7 points à 5 s'est révélé prépondérant. Elle a ensuite déroulé, profitant bien des 33 fautes directes de son adversaire britannique.

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