La trêve hivernale n'a pas entamé sa confiance, bien au contraire. Après avoir fini 2020 en trombe avec deux titres à Ostrava et Linz, Aryna Sabalenka entame 2021 sur les chapeaux de roue. La Biélorusse n'a laissé aucune chance à la Grecque Maria Sakkari mardi en demi-finale à Abou Dabi, la balayant en deux sets (6-3, 6-2) et 57 minutes de jeu seulement, enregistrant par la même occasion sa 14e victoire consécutive sur le circuit WTA. Pour le titre aux Emirats arabes unis, elle affrontera la Russe Veronika Kudermetova (46e mondiale) qui a pris le meilleur sur la jeune Ukrainienne de 18 ans Marta Kostyuk (99e) en deux manches également (7-6, 6-4).

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Pourtant, Maria Sakkari semblait représenter une vraie menace. La Grecque avait impressionné lors de ses matches précédant, éliminant successivement Cori Gauff, Garbine Muguruza et la tête de série numéro 1 du tournoi, Sofia Kenin. Mais elle n'a rien pu faire contre Sabalenka qui lui a infligé une 4e défaite consécutive dans leurs confrontations directes.

Avec 22 coups gagnants pour 8 petites fautes directes et une grande qualité de service (85 % de points gagnés derrière sa première balle), la 10e joueuse mondiale s'est montrée intraitable. Mercredi, elle tentera de décrocher le 9e trophée de sa carrière - le troisième d'affilée sur le circuit - à l'occasion de sa 13e finale.

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