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Dominée par Ostapenko, Serena manque son retour

Dominée par Ostapenko, Serena manque son retour
Par AFP

Le 30/12/2017 à 15:28Mis à jour Le 30/12/2017 à 16:10

ABOU DABI - Pour son grand retour à la compétition après onze mois d'absence, Serena Williams s'est inclinée en trois manches face à Lettone Jelena Ostapenko (6-2, 3-6, 10/5), samedi lors d'un match exhibition. S'il y a encore du travail physiquement, l'Américaine a rassuré au niveau tennistique.

Serera Williams est définitivement de retour. L'Américaine, ex-N.1 mondiale retombée au 22e rang, s'est inclinée contre la Lettonne Jelena Ostapenko (7e) en trois sets pour son retour à la compétition après une absence de presque un an pour grossesse, samedi lors de l'exhibition d'Abou Dabi.

Pas encore au point physiquement

Battue en trois manches par la vainqueur du dernier Roland-Garros (6-2, 3-6, 10/5), avec un troisième set joué sous forme de jeu décisif en 10 points, Williams a rassuré sur sa forme, notamment d'un point de vue purement technique. Elle n'a pas forcé sur les déplacements, ni sur la poussée des jambes au service, et a logiquement été dépassée par l'agressivité de son adversaire.

Un peu juste au niveau du rythme, l'Américaine a démontré ne pas être prête physiquement pour défendre son titre à l'Open d'Australie à partir du 15 janvier. On ne sait toujours pas si la droitière s'alignera dans un tournoi avant l'Open d'Australie.

" Je regardais vers mon clan pour être sûre que tout allait bien"

"Le premier match après un retour, c'est toujours terriblement dur, mais je suis contente d'être là", a souri la jeune maman de 36 ans.

Pour son premier match depuis la naissance de sa petite fille en septembre, l'Américaine a avoué avoir été "un peu inquiète" pendant la rencontre. "Je regardais vers mon clan pour être sûre que tout allait bien", a-t-elle plaisanté.

Ostapenko a finalement serré le jeu dans le "super tie-break", pas impressionnée par son premier match face à la star américaine. "Elle était mon idole quand j'étais jeune, donc c'était une superbe opportunité de jouer contre elle aujourd'hui", a-t-elle savouré.

Serena Williams et Jelena Ostapenko à Abou Dabi

Serena Williams et Jelena Ostapenko à Abou DabiGetty Images

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