L'ex-n°1 mondiale Venus Williams a remporté à 35 ans le 47e titre de sa carrière après l'abandon en finale du tournoi de Wuhan de l'Espagnole Garbine Muguruza, 8e mondiale, alors qu'elle menait 6-3, 3-0 samedi.
Touchée à une cheville dans les derniers points de sa demi-finale face à l'Allemande Angelique Kerber la veille, Muguruza, finaliste surprise de Wimbledon cette saison, n'a pu tenir tête que sept jeux (4-3) à l'Américaine. Elle a ensuite encaissé six jeux d'affilée, jusqu'à son abandon à 3-0 dans la seconde manche.
Grâce à ce titre conquis en Chine sans statut de tête de série -- son plus prestigieux depuis plus de cinq ans (Dubaï 2010) -- l'aînée des soeurs Williams, 24e mondiale, va faire un bond de dix places au classement WTA lundi.
WTA Wuhan
47e titre pour Venus Williams
03/10/2015 À 09:49
"C'est un moment tellement merveilleux de jouer dans ce nouveau stade ici", s'est réjouie l'Américaine aux sept couronnes en Grand Chelem, dont le dernier titre remontait à début janvier, à Auckland. "Je n'aurais probablement eu aucune chance si tu t'étais sentie bien", a-t-elle lancé à Muguruza.

Muguruza dans le Top 5

Williams se souviendra particulièrement de sa semaine chinoise, elle qui avait enregistré mardi la 700e victoire de sa carrière, un cap atteint par neuf joueuses seulement, dont sa soeur Serena. L'Américaine n'avait plus remporté au moins deux tournois dans la même saison depuis 2010.
Et si la finale n'a pas laissé de place au suspense, le parcours de Venus vers son 47e titre a été semé d'embûches : elle a été menée 5-3 dans le troisième set par la qualifiée britannique Johanna Konta en quarts de finale, puis a même été confrontée à une balle de match contre l'Italienne Roberta Vinci, récente finaliste de l'US Open, en demi-finale.
Malgré son abandon, Muguruza, qui fêtera ses 22 ans jeudi prochain, sera elle aussi récompensée dès lundi au classement, où elle devrait faire son entrée dans le Top 5 pour la première fois de sa carrière.
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