Charlie Dalin ne cède pas un pouce de terrain à l'approche du Cap de Bonne-Espérance. Avançant à bonne allure, Dalin (Apivia) devrait passer la pointe sud de l'Afrique en tête lundi, pour sa première participation au tour du monde en solitaire et sans escale. Le skipper de 36 ans reste le solide leader de la course avec près de 300 milles d'avance (298,5) sur son dauphin Thomas Ruyant (LinkedOut).

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Vendée Globe
Dalin garde la tête
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Dans leur sillage, la bataille continue de faire rage pour la troisième place entre Kevin Escoffier (PRB) et le doyen du Vendée Globe, Jean Le Cam (Yes We Cam!), 61 ans. Ecarté du podium par Escoffier, Le Cam avait récupéré la troisième place dimanche matin avant de se faire à nouveau doubler par le navigateur de 40 ans dans la journée. A la lutte pour le podium, l'inoxydable Le Cam continue d'épater la concurrence avec son navire vieux de treize ans, dépourvu de foils, ces appendices latéraux qui permettent aux bateaux de s'élever au-dessus de l'eau pour prendre de la vitesse.

Non loin d'eux, un peloton allant jusqu'à l'Allemand Boris Herrmann (Seaexplorer-Yacht Club de Monaco), actuellement 8e, se dirige vers l'Océan Indien. "En ce moment, ça va vite et ça nous change de ce que nous avons vécu ces derniers jours: il faut se réhabituer car ce n'est pas très confortable, c'est très vite humide et on serre les fesses parce que ça va durer quelques jours", explique Sébastien Simon (Arkéa-Paprec), 7e, qui devrait passer la longitude du cap de Bonne-Espérance mardi.

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Beyou dans l'hémisphère Sud

Après 21 jours de mer, ni Dalin, ni ses concurrents ne réussiront à battre le record d'Alex Thomson qui avait mis seulement 17 jours et 22 heures en 2016 pour atteindre le Cap de Bonne-Espérance depuis les Sables d'Olonne. Le skipper gallois d'Hugo Boss, qui faisait figure de favori au départ et avait dominé la première partie de la course, a dû abandonner samedi, après plusieurs jours passés à effectuer des réparations et une nouvelle avarie, sur son gouvernail. Thomson participait à son cinquième Vendée Globe, c'est son troisième abandon, le coup est rude. Il fait désormais route vers Le Cap.

Ils sont désormais 31 en course, sur 33 au départ, puisque Nicolas Troussel (Corum L'Épargne) avait démâté le 16 novembre au large du Cap-Vert. Jérémie Beyou (Charal), l'un des autres grands favoris au départ des Sables d'Olonne, proche de l'abandon après une avarie dans les premiers jours de course, a passé l'équateur dimanche matin en dernière position, avançant à un bon rythme. Beyou, qui en est à son quatrième Vendée Globe, avait été contraint de faire demi-tour le 11 novembre en raison d'une avarie. Il a pu repartir en course le 17 novembre (comme l'y autorise le règlement dans la limite de dix jours suivant le départ).

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