Loeb peut y croire

Loeb peut y croire
Par Eurosport

Le 09/08/2004 à 15:30Mis à jour

Excellent quatrième du Rallye de Finlande ce week-end, son meilleur résultat dans l'épreuve, Sébastien Loeb a profité de l'abandon de Petter Solberg pour conforter sa place de leader au Championnat du monde. Le pilote Citroën peut espérer succéder à Didie

Mais ça valait le coup de souffrir. Sa quatrième place, loin de l'intouchable Marcus Grönholm, a pris des allures de victoire avec le zéro pointé de Petter Solberg. Voilà l'Alsacien nanti d'une avance confortable sur le Norvégien (22 points), après neuf des 16 manches de la saison. "C'est une très bonne opération. 22 points d'avance, c'est super. Surtout en Finlande, où l'on risquait plus de perdre de notre avance que de l'accroître", se réjouit le pilote Citroën.

"En Allemagne pour gagner"

La suite du programme s'annonce beaucoup plus favorable: trois des sept derniers rallyes se dérouleront sur asphalte, surface sur laquelle Loeb est presque intouchable. Le Rallye d'Allemagne, dont il est double tenant du titre, pourrait lui permettre de creuser encore l'écart sur ses adversaires dans deux semaines. " Mon objectif là-bas est de gagner, déclarait Loeb. Maintenant j'espère que ma nuque sera bien remise. Parce que sur asphalte, avec la brutalité des freinages, des G dans les virages, c'est plus dur qu'un rallye en Finlande... en dehors des sauts."

Se débrouiller seul

S'il n'attend pas de traitement de faveur de la part de Citroën, Loeb n'ose pas imaginer un scénario semblable à celui de l'an passé. "J'espère que l'on gagnera le Championnat sans consigne. C'est sûr que si l'on perd d'un point, comme l'an dernier, j'aurais les boules. D'un autre côté, Carlos n'est qu'à quatre points de Solberg. Pour moi, c'est un peu un handicap par rapport aux autres. Chez Ford, dès le Monte-Carlo, Duval a laissé passer Martin. Chez Subaru au Mexique, Hirvonen a attendu un quart d'heure pour laisser Solberg passer", déplore Loeb. Lui devra se débrouiller seul. Mais avec un tel talent...

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