Citroën Racing

Ostberg vole, Loeb galère

Ostberg vole, Loeb galère
Par Eurosport

Le 11/02/2011 à 18:24Mis à jour Le 11/02/2011 à 19:17

Premier à fouetter la neige ce vendredi, Sébastien Loeb (Citroën WRT) conclut la 1re étape du Rallye de Suède à 2 min 48.4 sec du leader Mads Ostberg (Ford Stobart). Ce dernier devance Mikko Hirvonen (Ford WRT) de 14.8 sec. Sébastien Ogier (Citroën WRT) limite la casse et cède 1 min 21.6 sec.

Comme il s'y attendait, Sébastien Loeb (Citroën WRT) a galéré toute la journée pour la première étape du Rallye de Suède. Sa position d'ouvreur l'a obligé à balayer la neige et vendredi soir il se retrouve relégué à près de 3 minutes du leader. Cette mésaventure a évidemment profité à ses poursuivants, en premier lieu desquels le Norvégien Mads Ostberg (Ford Stobart). Sur une Ford Fiesta privée, le pilote de 23 ans a surpris en devançant les Hirvonen, Solberg et autres Latvala.

Auteur de deux temps scratches dans l'ES2 et l'ES4, il n'a pas volé sa place puisqu'il a régulièrement terminé dans les meilleurs à chaque spéciale. "Je suis très heureux de ma journée, lâchait-il au point stop de l'ES7. Je ne pensais pas que j'allais mener le rallye à l'issue de la 1re étape. La journée s'est bien déroulée."

Samedi, il devra défendre sa position en tant qu'ouvreur. Une tâche pas aisée puisqu'il ne possède que 14.8 secondes d'avance sur son poursuivant Mikko Hirvonen (Ford WRT). "Il faudra attaquer à fond !", avançait-il. Hirvonen, vainqueur en Suède en 2010, sera idéalement placé tout comme Petter Solberg (Citroën Solberg), 3e à 57.4 sec. Jari-Matti Latvala (Ford WRT) suit en 4e position à 1 min 10.0 sec devant l'ainé des frères Solberg, Henning, 5e à 1 min 20.3 sec.

Derrière les cinq pilotes scandinaves, Sébastien Ogier (Citroën WRT) est parvenu à limiter la casse. Le Gapençais cède tout de même 1 min 21.6 sec après les sept premières spéciales. Loeb est plus loin, en 9e position (+2 min 48.4 sec) et Räikkönen (Citroën Ice1) est aux portes du top 10 à 4 min 13.7 sec d'Ostberg. Samedi, deux boucles de quatre spéciales sont au programme avant un passage par la super spéciale de Karlstad dans la soirée.

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