Cyclisme - E3 Harelbeke

Boonen 1, Cancellara 0

Tom Boonen (Omega Pharma) a remporté pour la cinquième fois de sa carrière le GP E3 (nouveau record), en devançant au sprint Oscar Freire et Bernhard Eisel, vendredi à Harelbeke. A une semaine du Ronde, il remporte la première manche dans son duel face à Fabian Cancellara.

 
Boonen 1, Cancellara 0 - Cyclisme - E3 HarelbekeAFP
 

Dans le duel qui l'oppose à Fabian Cancellara sur les classiques flandriennes, Tom Boonen vient de remporter le premier acte. Déjà vainqueur en 2004, 2005, 2006 et 2007, Boonen succède au Suisse, vainqueur des deux dernières éditions. Spartacus a été malchanceux vendredi, victime d'ennuis mécaniques puis d'une chute mais a tout de même terminé avec les meilleurs en se montrant très en jambes. A coup sûr, Boonen et Cancellara qui seront les deux grands favoris du Tour des Flandres le 1er avril ont des jambes de feu.

A l'inverse, Philippe Gilbert continue d'inquiéter ses supporters. Le numéro un mondial 2011, loin de sa forme de l'année dernière, a abandonné à 50 kilomètres de la ligne après avoir longtemps erré en queue de peloton. Boonen a décroché son sixième succès de la saison, le vingtième pour l'équipe Omega Pharma à nouveau très en vue vendredi, notamment grâce au Français Sylvain Chavanel échappé en compagnie du Kazakh Dimitri Muravyev à 30 km de l'arrivée et rejoint à six kilomètres du but.

Le record en prime

"Désolé Rik van Looy mais je tenais à ce succès", a déclaré Boonen à l'arrivée à propos de son illustre compatriote vainqueur du GP de l'E3 à quatre reprises dans les années 60. Boonen est désormais le seul détenteur du record du nombre de victoires. "C'est exceptionnel. La course a été très difficile. J'ai placé quelques attaques dans les monts sans pouvoir faire la différence. Heureusement, j'ai conservé suffisamment de force pour le sprint", a conclu le Belge, qui a devancé Freire d'un demi-boyau au terme d'un sprint indécis jusqu'à son terme.

 - Eurosport
 
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