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Cyclisme - Paris - Nice

Paris-Nice 2013: Les paris sont ouverts

La prochaine édition de Paris-Nice, qui partira de Houilles (Yvelines) le 3 mars pour se conclure par un contre-la-montre au col d'Eze une semaine plus tard, est placée sous le signe de l'ouverture, en l'absence de grand favori.

 
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Quatre-vingt ans après sa création, la "course au soleil", dont le parcours a été présenté jeudi à Versailles par le directeur du Tour de France Christian Prudhomme, entend rester fidèle à sa marque de fabrique, le suspense. Les coureurs,qui s'élanceront de Houilles le 3 mars avant de rejoindre Nice une semaine plus tard, auront toutes les chances de jouer leurs cartes personnelles étant donné l'absence de Bradley Wiggins, vainqueur de l'épreuve en 2012; qui a choisi de déserter l'épreuve.

Le parcours? "Un prologue extrêmement court (2,9 km), une montée en puissance jusqu'à Nice avec des étapes de plaine d'abord, vallonnées ensuite dans le Massif central, puis l'arrivée dans la montagne de Lure à deux jours du final", a résumé Christian Prudhomme. La montagne de Lure, qui n'a été escaladée qu'une seule fois dans Paris-Nice (victoire d'Alberto Contador en 2009), doit être en principe l'étape-reine, en tout cas la seule arrivée au sommet hormis le cas particulier du contre-la-montre du col d'Eze (9,6 km à 6 % de moyenne) où le Britannique Bradley Wiggins avait l'an passé parachevé, mais de justesse, sa victoire.

Un Paris-Nice placé sous le signe de l'ouverture

Wiggins, vainqueur par la suite du Tour de France, a renoncé à défendre son titre. Du coup, les regards se tournent vers l'Allemand Tony Martin, champion du monde du contre-la-montre, s'il parvient à tenir le choc dans la montée de Lure où l'arrivée est jugée à 1600 mètres d'altitude dans le cadre somptueux des Alpes de Haute-Provence. "Ce sera très différent de l'an passé", prévoit Christian Prudhomme qui cite les noms du champion du monde, le Belge Philippe Gilbert, et de Thomas Voeckler pour créer la surprise, mais aussi de la petite merveille du cyclisme colombien, le grimpeur Nairo Quintana.

Le Belge Tom Boonen, un habitué de l'épreuve, l'Estonien Rein Taaramae, l'Irlandais Nicolas Roche, les Français Sylvain Chavanel, Jérôme Coppel ou encore Nacer Bouhanni sont attendus sur la rampe de lancement installé dans le département des Yvelines qui doit accueillir le départ de la course pour quatre années supplémentaires. "Comme il n'y a pas de favori clairement désigné, ça va donner lieu à une course très indécise", se réjouit Christian Prudhomme pour une épreuve qui marque, a-t-il rappelé, "le vrai début de la saison cycliste" après les différentes mises en bouche extra-européennes (Down Under, San Luis, Qatar, Oman).

Les étapes:

3 mars: prologue à Houilles (Yvelines), 2,9 km (contre-la-montre individuel)
4 mars: 1re étape Saint-Germain-en-Laye (Yvelines) - Nemours (Seine-et-Marne), 195 km
5 mars: 2e étape Vimory (Loiret) - Cérilly (Allier), 200,5 km
6 mars: 3e étape Châtel-Guyon (Puy-de-Dôme) - Brioude (Haute-Loire), 170,5 km
7 mars: 4e étape Brioude - Saint-Vallier (Drôme), 199,5 km
8 mars: 5e étape Châteauneuf-du-Pape (Vaucluse) - Montagne de Lure (Alpes-de-Haute-Provence), 176 km
9 mars: 6e étape Manosque (Alpes-de-Haute-Provence) - Nice, 220 km
10 mars: 7e étape Nice - col d'Eze, 9,6 km (contre-la-montre individuel)

AFP
 
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