Gardien des "Bronzés", Philippe Médard est mort

Gardien des "Bronzés", Philippe Médard est mort
Par AFP

Le 30/09/2017 à 14:01Mis à jour Le 30/09/2017 à 14:31

Il fut de la première grande aventure du hand français, à Barcelone en 1992. Philippe Médard est mort des suites d'une longue maladie, à 58 ans.

Philippe Médard, le gardien de but des "Bronzés" qui ont apporté sa première médaille au handball français lors des JO 1992, est décédé à l'âge de 58 ans dans la nuit de vendredi à samedi des suites d'une longue maladie, a annoncé la Fédération française (FFHB). "Sa disparition est terrible. Il était peut-être le plus doué de sa génération. Il est aussi celui qui a le plus brûlé la chandelle par les deux bouts; et ce n'est pas seulement une formule. Il était malade depuis un certain temps et son organisme était fatigué", a commenté l'ancien sélectionneur de l'équipe de France (1985-2001) Daniel Costantini.

Né à Meslay-du-Maine, Médard (188 sélections) faisait partie des pionniers, avec Philippe Gardent, Frédéric Volle, Denis Lathoud ou encore Jackson Richardson, qui ont sorti le handball français de l'anonymat en réussissant contre toute attente à grimper sur le podium des Jeux de Barcelone. La France n'avait aucune ligne à son palmarès, alors qu'elle totalise aujourd'hui six titres de champion du monde, trois de champion d'Europe et deux médailles d'or olympiques.

" Un talent naturel"

En club, "Mémé" - son diminutif - avait été sacré sept fois champion de France dans les années 1980-1990 sous les couleurs de la Stella Saint-Maur (1980), Gagny (1982, 1985, 1986, 1987) et l'Usam Nîmes (1990, 1991). "Il était en équipe de France depuis 1983 et il a poursuivi avec moi de 1985 à 1992. Mémé avait un talent naturel. Il a été un gardien exceptionnel qui nous a souvent sorti de situations périlleuses", a ajouté Costantini.

L'ancien patron des Bleus garde en mémoire un match décisif pour la qualification pour les Jeux de Barcelone, en 1990 contre l'Islande, à 9h30: "Ce n'était pas un horaire pour lui. J'avais décidé de le piquer un peu et je l'ai fait rentrer au bout de 20 minutes. À partir de là, il a fermé la boutique et a tué les tireurs islandais". Score final: 29-23 pour les Bleus. "Aux JO de Barcelone, c'est son entrée à 20 minutes de la fin, face à l'Espagne au premier tour, qui nous permet de nous imposer (18-16). Si la médaille ne s'est pas gagnée sur ce match là, elle aurait pu se perdre", a conclu Costantini.

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