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Dakar 2016 : Peterhansel (Peugeot) prend une belle option sur la victoire finale

Peterhansel prend une belle option sur la victoire finale
Par AFP

Le 14/01/2016 à 09:47

DAKAR - Stéphane Peterhansel (Peugeot) s'est imposé en patron dans cette dixième étape. Sainz a perdu toutes ses chances pour un problème mécanique, Nasser Al-Attiyah (Mini) ayant perdu une heure, le Français prend le large au général. Retour sur une journée où il y a eu de la casse.

Stéphane Peterhansel (Peugeot) a remporté mercredi la 10e étape du Dakar 2016, 763 kilomètres entre Belen et La Rioja, en Argentine, et pris avec autorité la tête du classement général, à trois jours de l'arrivée à Rosario. Il est sorti victorieux des dunes de Fiambala, fatales à Carlos Sainz.

"C'est très beau, mais pour y rouler, ce n'est pas très accueillant". C'est avec ces mots que Peterhansel, 11 Dakar à son palmarès (5 en auto, 6 en moto), décrivait il y a quelques jours les redoutables dunes argentines au menu de la 10e étape du rallye-raid entre Belen et La Rioja, dans les contreforts de la Cordillère des Andes. C'est finalement lui qui a su les dompter mercredi, pour remporter sa 3e victoire d'étape dans cette 38e édition, la 68e de sa carrière sur le Dakar, sa 35e sur quatre roues. Et faire ainsi un grand pas vers un 12e titre dans le rallye-raid, alors que l'arrivée à Rosario samedi se profile à l'horizon.

"Il reste plus de 1.000 kilomètres de spéciale à faire. C'est une situation plus que confortable mais je connais trop la course pour dire que c'est gagné d'avance", a-t-il cependant commenté avec prudence.

Peterhansel a parcouru les 244 kilomètres de la spéciale en 3 h 58 min 32 sec. En plus d'une 8e victoire d'étape, Peugeot s'offre en outre un nouveau doublé, grâce à la belle deuxième place de Cyril Despres, 5 min 40 sec derrière Peterhansel. Le Russe Vladimir Vasyliev (Toyota) prend la troisième, à 12 min 56 sec. Quant à Sébastien Loeb, après deux journées cauchemar, entre tonneaux et ensablements à répétition, il n'a cédé mercredi que 17 min 40 sec et fait son retour dans le Top 10 (9e).

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Au classement général, Peterhansel compte désormais tout juste une heure d'avance sur son plus proche poursuivant, le Qatari Nasser Al-Attiyah (Mini). Le vainqueur 2015, parti en tonneau dès les premiers kilomètres, a perdu près d'une heure. Le Sud-Africain Giniel De Villiers (Toyota) complète le podium, à 1 h 12 min 31 sec.

"On s'est perdu au kilomètre 32 et on a tourné pendant au moins 15 minutes", a-t-il raconté à l'arrivée de la spéciale. "Après, j'ai dégoupillé parce que je pensais que j'avais tout perdu (...) Je me criais dessus comme un malade." Alors Peterhansel, qui a dû faire face à deux crevaisons, a "pris des risques, n'a plus calculé". "On a attaqué très fort, on savait que c'était aujourd'hui (mercredi) que ça se jouait", a-t-il ajouté.

Carlos Sainz (Peugeot) - Etape 10 - Dakar 2016

Carlos Sainz (Peugeot) - Etape 10 - Dakar 2016Red Bull Racing

Sainz out, Al-Attiyah perd une heure

Al-Attiyah, et surtout l'Espagnol Carlos Sainz, en tête au coup d'envoi de l'étape, ont eux enchaîné les mésaventures. Le Qatari est parti en tonneau dès le kilomètre 6. Un incident sans gravité qui lui a toutefois coûté près d'une heure. Sainz, lui, après une crevaison et un ensablement, a connu une casse mécanique - une pièce entre le moteur et la boîte de vitesses - à une trentaine de kilomètres de l'arrivée de la spéciale, qui a ruiné tous ses espoirs de victoire. Il attendait toujours son assistance en fin d'après-midi, avec l'espoir de pouvoir repartir jeudi matin.

Chez les motards, l'Australien Toby Price (KTM) reste confortablement installé en tête du classement général, après avoir terminé 3e de l'étape remportée par son coéquipier, le Slovaque Stefan Svitko. Cinquième de l'étape comme du classement général, le Français Antoine Meo continue de briller pour son premier Dakar. Après trois journées qui promettaient aux concurrents hors piste, dunes et navigation, la 11e étape les conduira jeudi de La Rioja à San Juan sur 712 kilomètres, dont une spéciale de 431 kilomètres.

Un niveau d'eau élevé dans deux rios distincts ont conduit les organisateurs à repousser d'une heure mercredi matin le départ de la 10e étape, puis à raccourcir la spéciale du jour de 278 à 244 kilomètres.

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