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Snowboard slopestyle : McMorris en finale


Par AFP
Dernière mise à jour Le 08/02/2014 à 08:49 -
Par AFP - Le 08/02/2014 à 08:49
Snowboard slopestyle : McMorris en finaleMark McMorris s'est qualifié pour la finale de snowboard slopestyle, une des nouveautés du programme des Jeux de Sotchi en prenant la 3e place des demi-finales. Les trois autres qualifiés pour la finale, qui rejoignent les huit athlètes directement qualifiés depuis jeudi, sont le Britannique Billy Morgan (1er), l'Américain Sage Kotsenburg (2e) et le Japonais Yuki Kadono (4e).

McMorris, 20 ans et fils d'un homme politique de la province du Saskatchewan, était le favori N.1 pour décrocher le premier titre de snowboard slopestyle de l'histoire olympique jusqu'à ce qu'il se blesse aux côtes lors des X Games d'Aspen, fin janvier. Il avait eu du mal jeudi lors des qualifications et avait terminé en dehors du Top 4 de son groupe, échouant à se qualifier directement. Avec McMorris, même un peu diminué, et les Québécois Maxence Parrot et Sébastien Toutant, le Canada a quelques espoirs de faire un triplé.

La finale de la première épreuve au programme de ces JO-2014 débutera à 12h45 locales sans l'Américain Shaun White, qui a déclaré forfait dans la semaine pour se concentrer sur le half-pipe, épreuve dont il est double champion olympique en titre. Le slopestyle, où les concurrent effectuent des figures les plus acrobatiques possibles sur une piste jonchée d'obstacles en neige ou en métal, est l'une des disciplines sur lesquelles le CIO table pour rajeunir l'audience des JO d'hiver.