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Tennis - WTA Indian Wells

Azarenka sans trembler

Victoria Azarenka a remporté le tournoi d'Indian Wells face à Maria Sharapova 6-2, 6-3. La numéro 1 mondiale n'a pas tremblé et a profité des nombreuses fautes directes de la Russe (37 contre 14). La Bélarusse enregistre sa 23e victoire consécutive et son quatrième titre depuis le début de l'année

 
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La N.1 mondiale Victoria Azarenka a poursuivi son début de saison parfait en surclassant la Russe Maria Sharapova (N.2) 6-2, 6-3 dimanche en finale du tournoi d'Indian Wells. La Bélarusse de 22 ans, qui avait déjà largement dominé la Russe de 24 ans en finale de l'Open d'Australie (6-3, 6-0), a signé sa 23e victoire consécutive depuis le début de l'année et son quatrième trophée de la saison.

Il faut remonter à 1997 et la Suissesse Martina Hingis (37 victoires de rang) pour trouver un meilleur début de saison sur le circuit WTA. Azarenka a mis quatre minutes de plus qu'en finale à Melbourne (1h26) pour s'adjuger le douzième titre de sa carrière, le onzième sur dur, par une température inhabituellement fraîche dans le désert californien (13°). "C'est tellement spécial, je n'ai jamais rêvé de tout et pourtant ça arrive, je suis si heureuse de pouvoir jouer au tennis", a réagi sur le court Azarenka, qui a joué avec un fuseau descendant aux genoux sous son short.

"Un tennis phénoménal"

Elle a dominé Sharapova de la tête et des épaules, lui prenant sa mise en jeu six fois. La Bélarusse a gagné 54% des points sur la premières balle de la Russe et 69% des points sur ses secondes balles, particulièrement faibles. "Félicitations à Victoria, elle joue un tennis phénoménal en ce moment, c'est un sacré début de saison qu'elle réalise", a indiqué Sharapova. Les ennuis de la Russe ont commencé dès le premier jeu, avec la perte de son service. Elle a ensuite sauvé trois balles de break mais, à 2-4, elle a de nouveau subi les retours appuyés d'Azarenka, qui a pu servir pour le set.

La seconde manche a encore plus mal commencé pour la Russe, rapidement menée 3-0 et qui a cédé ses trois premiers jeux de service. Sharapova a toutefois fait le break à deux reprises pour se maintenir à flot à 4-3. Las, après un jeu de service facilement tenu par Azarenka, la Russe a de nouveau craqué sur sa mise en jeu et a concédé le match sur un joli point sur lequel Azarenka, acculée, a retourné la situation d'un astucieux lob défensif mal renvoyé.

En dominant la Russe, Azarenka a battu une membre du Top 10 pour la 9e fois de la saison mais elle n'a pas encore joué contre l'Américaine Serena Williams, la Tchèque Petra Kvitova (N.3 mondial) ni la Danoise Caroline Wozniacki (N.4).

AFP
 
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