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Après quinze ans de boycott, Venus Williams revient à Indian Wells

Après quinze ans de boycott, Venus Williams revient à Indian Wells
Par AFP

Le 01/03/2016 à 23:01

Un an après Serena, Venus Williams revient à Indian Wells. L'aînée n'a plus disputé l'épreuve depuis 2001, année lors de la quelle sa soeur et elle avaient été victimes des invectives du public californien.

Venus Williams mettra fin à 15 ans de boycott du tournoi d'Indian Wells en disputant la semaine prochaine le tournoi californien, imitant sa soeur cadette Serena Williams, N.1 mondiale, qui avait renoué avec cette épreuve l'an dernier. Venus Williams, 35 ans, n'a plus joué à Indian Wells depuis 2001. Cette année là, les soeurs Serena et Venus Williams, alors âgées de 19 et 20 ans, devaient s'affronter en demi-finale. Venus, blessée au genou, avait déclaré forfait au dernier moment, déclenchant la colère d'une partie du public.

Accusées de connivence provoquée par Richard Williams, leur père et entraîneur à l'époque, les soeurs Williams s'étaient fait huer à chacune de leurs apparitions, dans les tribunes ou sur le court. Serena Williams avait tout de même remporté le tournoi, mais les soeurs s'étaient juré depuis de ne plus jamais participer à ce tournoi. Leur père a prétendu pendant longtemps que sa progéniture avait été victime d'insultes à caractère racial.

" Lorsque vous subissez certaines choses à un certain âge, vous ne pouvez pas les oublier"

"Je me souviens de la douleur au genou, et à quel point je voulais malgré tout jouer contre Serena, avant de réaliser finalement que je n'en serais pas capable", a écrit Venus Williams sur The Players Tribune, un site internet réservé aux sportifs professionnels. "Je me souviens des accusations contre moi, ma soeur, mon père. Je me souviens de la réaction du public, alors que je gagnais ma place pour assister à la finale de Serena. Et je me souviens n'avoir pas compris alors pourquoi des milliers de personnes avaient une telle attitude envers deux joueuses de 19 et 20 ans", déclare-t-elle encore.

"Lorsque vous subissez certaines choses à un certain âge, vous ne pouvez pas les oublier", ajoute Venus, qui précise que son retour a été motivé par l'ovation debout réservée à sa petite soeur qui avait rompu le boycott l'an dernier, avant son match d'ouverture sur le Central.

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