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Bolt en 9"72 !

Bolt en 9"72 !
Par AFP

Le 01/06/2008 à 17:00Mis à jour

Le Jamaïcain Usain Bolt a réalisé l'exploit de battre le record du monde du 100m en 9"72 lors du meeting de New York samedi. Il déloge son compatriote Asafa Powell qui avait couru en 9"74 à Rieti.

Agé de 21 ans, Bolt a amélioré de deux centièmes le temps réalisé par son compatriote Asafa Powell le 9 septembre dernier à Rieti, en Italie (9.74). Avec un vent dans le dos de 1,7 m/s et des conditions climatiques défavorables, le médaillé d'argent sur 200 m aux Mondiaux-2007 a dominé le champion du monde américain Tyson Gay (9.85), qu'il croisait pour la première fois sur la ligne droite. "Ce record du monde ne signifie rien tant que je n'aurais pas la médaille d'or aux jeux Olympiques ou un titre mondial" a soufflé Bolt qui a bondi des starting-blocks pour ne plus être revu.

Outre sa première confrontation face à Gay, Bolt passait son premier test face à des adversaires de valeur. Et quelle réussite ! "Je suis seulement à 1/100 de mon record personnel (9.84), alors vous pouvez voir quelle grande course il a réalisé ce soir (samedi). Je ne suis pas surpris qu'il ait couru aussi vite. Après tout il avait déjà réussi 9 sec 76", a commenté Tyson Gay qui voit définitivement poindre un nouveau rival.

"Quelque chose de spécial"

Au début du mois de mai, sur son île, Bolt avait effectivement déjà réussi un coup d'éclat, sans rivaux, en courant la ligne droite en 9 sec 76, deuxième temps de l'histoire. Quelques jours plus tard, il avait confirmé à Trinidad avec un nouveau chrono sous les 10 secondes (9.92). "Je savais qu'en sortant bien des starting-blocks, j'avais ma chance. Je savais que la piste est rapide et que j'étais prêt à courir dans les 9.70. Mais 9.72, c'est vraiment bon. Quand j'ai vu le temps que le tableau, j'ai compris que j'avais réussi quelques chose de spécial", s'est réjoui Bolt, qui a d'abord vu 9.71 s'afficher sur l'écran, temps corrigé par la suite.

La performance du grand Jamaïcain (1,96 m et 86 kg) est d'autant plus remarquable que la météo sur New York était très mauvaise. La pluie avait d'abord contraint les organisateurs à reporter d'une heure le début des épreuves, prévues en milieu d'après-midi. Et pendant la compétition, la pluie a provoqué l'évacuation des tribunes par craintes d'éclairs et une interruption de 45 minutes. En début de semaine, Bolt, se considérant comme un spécialiste du 200 m, déclarait qu'il ne savait pas encore s'il allait tenter de se qualifier sur 100 m lors des sélections olympiques jamaïcaines (27-29 juin). Sur 200 m, Bolt avait réussi 19 sec 75 sur le demi-tour de piste en juin 2007 alors qu'il n'avait que 20 ans.

Liu Xiang renonce

Quelques minutes avant cet exploit, sur l'île qui longe celle de Manathan, Veronica Campbell, championne du monde du 100 m et compatriote de Bolt, avait chauffé les supporteurs jamaïcains massés dans les tribunes en établissant la meilleure performance mondiale de l'année sur 100 m (10.91). La journée a été nettement moins réussie pour le Chinois Liu Xiang.

Le champion du monde et olympique et détenteur du record du monde du 110 m haies a renoncé citant un problème d'adducteurs mais souhaitant surtout ne prendre aucun risque sur une piste détrempée, peu favorable pour pratiquer les haies hautes. L'Américaine Jennifer Stuczynski, devenue le 18 mai la deuxième performeuse de tous les temps à la perche (4,90 m) s'est attaquée en vain au record du monde de la Russe Svetlana Isinbayeva (5,01 m) après avoir remporté le concours avec une barre de 4,80 m..

LES DECLARATIONS

Tyson Gay (USA/2e en 9.85): "Je suis seulement à 1/100 de mon record personnel (9.84), alors vous pouvez voir quelle grande course il (Bolt) a réalisé ce soir (samedi). Je ne suis pas surpris qu'il ait couru aussi vite. Après tout il avait déjà réussi 9 sec 76. Mais c'est seulement une course. Et moi c'était mon deuxième 100 m de l'année. Je ne vais pas changer mon programme. Je suis dans les temps."

Shawn Crawford (champion olympique du 200 m/6e): "Il (Bolt) a été incroyable ! Nous voulons tous être N.1, mais c'était SA nuit. Il faut lui rendre hommage. Mais cela ne signifie pas grand-chose. Les choses peuvent très bien tourner différemment la prochaine fois."

CHRONOLOGIE DU RECORD DU MONDE

9.95 Jim Hines (USA), 14/10/68 à Mexico
9.93 Calvin Smith (USA), 03/07/83 à Colorado Springs (USA)
9.92 Carl Lewis (USA), 24/09/88 à Séoul
9.90 Leroy Burrell (USA), 14/06/91 à New York (USA)
9.86 Carl Lewis (USA), 25/08/91 à Tokyo
9.85 Leroy Burrell (USA), 06/07/94 à Lausanne (SUI)
9.84 Donovan Bailey (CAN), 27/07/96 à Atlanta (USA)
9.79 Maurice Greene (USA), 16/06/99 à Athènes
9.77 Asafa Powell (JAM), 14/06/05 à Athènes
9.74 Asafa Powell (JAM), 09/09/07 à Rieti
9.72 Usain Bolt (JAM), 31/05/08 à New York

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