Monaco a été battu en finale de la Ligue des champions de basket par l'AEK Athènes, 100-94, dimanche dans la capitale grecque. C'est la deuxième fois d'affilée que les Monégasques échouent au Final Four de cette C3, après leur défaite en demi-finale l'an passé. Dans la capitale grecque, il n'y avait que deux joueurs de l'équipe de 2017 à Tenerife, le capitaine Amary Sy et l'Ukrainien Sergii Gladyr, le meilleur Monégasque de la finale (18 pts).

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Malgré son nom, la Ligue des champions n'est pas l'égale de son homonyme dans le football. Cette coupe créée par la Fédération internationale (FIBA) pour tenter de reprendre le contrôle des compétitions de clubs est plutôt une C3, car ce sont ses rivales, l'Euroligue et sa "petite soeur" l'Eurocoupe, gérées par une société privée, qui continuent à aligner les meilleures équipes.

Revenue dans l'élite il y a trois ans, l'ASM s'est installée parmi les meilleurs clubs français, grâce à l'argent du milliardaire ukrainien Sergueï Dyadechko. Elle a gagné trois fois la Leaders Cup mais n'a pas pour l'instant réussi à décrocher les plus beaux titres à sa portée. Assurée de terminer en tête de la saison régulière de Pro A, elle sera de nouveau favorite des play-offs qui commencent à la fin du mois.

La meilleure défense de la compétition a explosé

Les Monégasques ont couru après le score pendant presque toute la rencontre, l'écart faisant l'accordéon entre un et dix points, mais ils n'ont jamais pu passer devant malgré les éclairs de l'Américain Gerald Robinson (13 pts) et l'apport du pivot bosnien Elmedin Kikanovic et de Paul Lacombe (12 pts chacun). Ils ont surtout été très insuffisants en défense, incapables de stopper le duo américain de l'AEK, Mike Green (19 pts) et Kevin Punter (16 pts) et le Grec Dusan Sakota (16 pts).

"On a eu du mal à les contenir défensivement. Cent points, c'est beaucoup trop. On est revenu parce qu'on a des talents offensifs, mais jouer à celui qui marquera le plus dans cette salle en feu, c'était trop compliqué. Il aurait fallu les ralentir pour ne pas qu'ils s'enflamment", a commenté Amary Sy au micro de Canal+ Sport.

Il y a pourtant eu du suspense jusque dans la dernière minute car les Athéniens, extrêmement nerveux, ont offert l'occasion à Monaco de revenir en perdant coup sur coup deux ballons faciles. Mais l'ASM n'a pas su en profiter. L'ASM cherchait à remporter la dixième coupe d'Europe du basket français. Le CSP Limoges détient le record avec cinq et est le seul à avoir inscrit son nom au palmarès de la C1 (1993). Orthez et Nancy ont gagné l'ancienne Coupe Korac et Nanterre la récente Coupe FIBA.

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