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NBA - Toronto montre les muscles en mettant fin à la série de Houston

Toronto montre les muscles en mettant fin à la série de Houston
Par AFP

Le 10/03/2018 à 07:33Mis à jour Le 10/03/2018 à 08:26

NBA - La série de Houston s'arrête à 17 victoires consécutives. Les coéquipiers de James Harden ont été battus par le leader de la conférence est, les Toronto Raptors. Golden State, privé de Stephen Curry, ont chuté face au Portland de Damian Lillard.

Après 17 victoires de suite, Houston est revenu brutalement sur terre vendredi à Toronto (108-105), tandis que La Nouvelle-Orléans et Golden State, privés respectivement d'Anthony Davis et de Stephen Curry, ont bu la tasse face à Washington (116-97) et à Portland (125-108). Invaincus depuis le 26 janvier, les Rockets ont fini par mordre la poussière: James Harden a pourtant réussi, avec ses 40 points, un énième festival offensif qui le rapproche toujours plus du trophée de meilleur joueur de la saison (MVP). Mais Houston était dans un mauvais jour à trois (9 sur 27) et a sombré lors de la première période (32-16) face à Kyle Lowry (30 pts) et DeMar DeRozan (23 pts). L'écart a même grimpé jusqu'à 19 points (54-35), avant que le réveil tonitruant des Rockets. Ils ont réussi progressivement à refaire leur retard pour égaliser (102-102) à deux minutes de la fin du temps réglementaire sur un panier à trois points d'Harden. Mais Lowry et DeRozan ont redonné de l'air à Toronto, tandis que Chris Paul tentait sa chance à trois points et manquait la cible, avant une dernière tentative désespérée d'Harden.

"On a manqué le coche, on aurait pu gagner ce match, mais il faut reconnaître que Toronto a vraiment une belle équipe", a souligné Mike d'Antoni, l'entraîneur de Houston. Sa star James Harden a lui dédramatisé la fin de l'invincibilité de son équipe: "Je n'ai pas le sentiment d'avoir perdu, on a livré un bon match, rien a changé, c'est seulement un match perdu", a-t-il insisté. Houston (51 v-14 d) aurait pu être délogé de la première place de la conférence Ouest par Golden State en cas de succès, mais les Warriors sont passés à côté de leur match contre Portland.

Portland sur un nuage

Sans Stephen Curry, qui, blessé à la cheville droite depuis jeudi, manquera aussi le déplacement à Minneapolis dimanche, les champions en titre n'ont pas pesé lourd face aux Trail Blazers sur un nuage depuis plusieurs semaines déjà. Kevin Durant a pourtant marqué 40 points et Klay Thompson 25, mais les remplaçants, traditionnel atout de Golden State, ont été limités à 18 points. En face, Damian Lillard et CJ McCollum ont encore fait des dégats avec respectivement 30 et 28 points. "On n'a pas été assez malins, même si on était sans quatre joueurs importants, alors que Portland a réussi les shoots importants", a résumé Steve Kerr. Avec cette 9e victoire consécutive, Portland a consolidé sa 3e place (40 v-26 d), devant La Nouvelle-Orléans qui (38 v-27 d). Les Pélicans, sans Davis, présent sur le banc mais laissé au repos, ont vu leur série de dix victoires de suite prendre fin face à des Wizards très agressifs.

Les Clippers écoeurent Cleveland

Otto Porter a marqué 19 points en 26 minutes, Markieff Morris en a ajouté 17 dans un match à sens unique où Washington a compté jusqu'à 27 points d'avance. Si les cadors ont été stoppés net, Utah a poursuivi sa série de victoires consécutives à l'extérieur: facile vainqueur à Memphis (95-78), le Jazz a aligné un dixième succès de suite en déplacement, soit la deuxième plus longue série du genre de son histoire. Enfin, les affaires de Cleveland ne s'arrangent toujours pas: en déplacement à Los Angeles, qui pourrait être la prochaine destination de LeBron James, les Cavaliers ont été surclassés par les Clippers 116 à 102. "King James" a pourtant marqué 25 points, mais six joueurs des Clippers ont inscrit au moins 14 points et Cleveland (3e, 38 v-27 d) se retrouve sous la menace de Washington (4e, 38 v-28 d).

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