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Un All-Star Game pour rendre un vibrant hommage à Bryant

Un All-Star Game pour rendre un vibrant hommage à Bryant
Par AFP

Le 14/02/2020 à 07:11

NBA - Le All Star Game qui aura lieu ce week-end à Chicago sera également une occasion de rendre un vibrant hommage à Kobe Bryant et sa fille Gianna décédés le 26 janvier dernier dans un accident d'hélicoptère en Californie.

Toute la NBA s'est donnée rendez-vous à Chicago ce week-end. Les stars du basket auront à coeur de rendre hommage à Kobe Bryant, tragiquement disparu il y a trois semaines, lors d'un All-Star Game tout entier tourné vers la légende des Lakers, qui verra le Français Rudy Gobert disputer son premier match des étoiles. "Cette année, c'est différent", annonce l'enfant de Chicago Chance the Rapper dans une vidéo de promotion de la chaîne câblée TNT, qui diffusera le match, point d'orgue du week-end dimanche. "Le match aura plus de sens qu'il n'en a jamais eu", assure-t-il.

La ligue professionnelle nord-américaine de basket va donc pouvoir mettre entre parenthèses, le temps d'une année, les interrogations sur l'intérêt de cette rencontre sans enjeu et son format, qui reviennent inlassablement depuis des décennies. Dimanche, les 24 joueurs sélectionnés parmi les quelque 500 que compte la ligue seront là pour "Kobe", lui qui a disputé ce All-Star Game 18 fois, le deuxième total derrière Kareem Abdul-Jabbar.

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Réactive, la NBA avait remodelé l'événement quelques heures seulement après l'accident d'hélicoptère qui a coûté la vie à l'ancien joueur des Los Angeles Lakers (41 ans) et à sa fille, Gianna (13 ans), ainsi qu'à sept autres personnes. Tous les joueurs de l'équipe dont le capitaine est LeBron James porteront le même numéro, le 2, celui de Gianna Bryant, qui pratiquait le même sport que son père.

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L'équipe adverse, celle du meilleur joueur de la saison dernière, Giannis Antetokounmpo, arborera pour seul numéro le 24, celui de Kobe Bryant durant les dix dernières saisons de sa carrière (il portait initialement le 8). Pour sa première sélection, le pivot français du Utah Jazz Rudy Gobert, membre du Team Giannis, abandonnera donc son numéro 27 pour revêtir, lui aussi, le 24. Les dix joueurs titulaires ont été choisis après un panachage des votes des fans (50%), des joueurs (25%) et des journalistes (25%). Les quatorze remplaçants ont été désignés par les entraîneurs des 30 équipes de la NBA.

Pour rendre hommage à Kobe Bryant et à sa fille Gianna, deux numéros seront à l'honneur lors du All Star Game : le 24 et le 2.

Pour rendre hommage à Kobe Bryant et à sa fille Gianna, deux numéros seront à l'honneur lors du All Star Game : le 24 et le 2.Getty Images

Pour saluer la mémoire de "Black Mamba", surnom de Kobe Bryant, la ligue ne s'est pas arrêtée aux numéros de maillots et a imaginé, pour le match des étoiles, de nouvelles règles alambiquées qui achèveront de donner un air de gravité à un événement d'ordinaire purement festif. Chacun des quatre quart-temps sera comme un mini-match avec, à la clef, une somme d'argent à attribuer par l'équipe gagnante à des oeuvres de charité de la région de Chicago.

Outre les hommages collectifs, les marques de respect individuelles devraient pleuvoir ce week-end, entre les déclarations, les chaussures customisées, ou les messages postés sur les réseaux sociaux. Des clins d'oeil sont aussi possibles lors des événements parallèles qui se dérouleront vendredi et samedi, notamment celui de dunks (samedi), remporté en 1997 par Kobe Bryant, à 18 ans seulement.

Une cuvée 2020 intrigante

La cuvée 2020 s'annonce intrigante, avec le retour du vétéran Dwight Howard (34 ans), vainqueur en 2008, et celui de l'ailier volant Aaron Gordon, passé tout près en 2016 lors d'un concours homérique. Dès le premier événement du week-end, l'annonce vendredi des finalistes pour la promotion 2020 du panthéon du basket, le Hall of Fame, Kobe Bryant, qui venait juste de devenir éligible et en fera partie, sera au centre des conversations.

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Loin derrière Kobe Bryant, le second thème majeur du week-end sera celui de la nouveauté. Le match des jeunes, le vendredi, sera l'occasion de voir le phénomène Zion Williamson, qui revient à peine d'une blessure qui l'avait écarté des terrains depuis le début de la saison. Le dimanche, neuf joueurs étrenneront leur première sélection au All-Star Game, du jamais vu depuis 2010. Parmi eux, Rudy Gobert, troisième Français élus parmi les étoiles après Tony Parker (six fois) et Joakim Noah (deux).

Dans un entretien au site The Undefeated publié lundi, il a déclaré vouloir dédier l'événement à son père, Rudy Bourgarel, qui se voyait en NBA. "D'une certaine façon, je vis son rêve", a dit le double meilleur défenseur de la NBA en titre au sujet de son géniteur, exceptionnel athlète de 2,13 m qui passa à côté de sa carrière de basketteur professionnel. "Cela représente énormément pour moi", a-t-il conclu

Vendredi 14 février

NBA Rising Stars (20h locale/02h00 GMT samedi), match réservé aux joueurs de première et deuxième année, qui met aux prises une équipe "Monde", composée de non Américains, et une équipe formée d'Américains.

Equipe "Etats-Unis" : Miles Bridges (Charlotte Hornets), Wendell Carter Jr. (Chicago Bulls), Devonte' Graham (Charlotte Hornets), Jaren Jackson Jr. (Memphis Grizzlies), Ja Morant (Memphis Grizzlies), Kendrick Nunn (Miami Heat), Eric Paschall (Golden State Warriors), Collin Sexton (Cleveland Cavaliers), P.J. Washington (Hornets), Zion Williamson (New Orleans Pelicans), Trae Young (Atlanta Hawks).

Equipe "Reste du monde" : Nickeil Alexander-Walker(Pelicans), Deandre Ayton (Phoenix Suns), R.J. Barrett (New York Knicks), Brandon Clarke (Grizzlies), Luka Doncic (Dallas Mavericks), Shai Gilgeous-Alexander (Oklahoma Thunder), Rui Hachimura (Washington Wizards), Svi Mykhailiuk (Detroit Pistons), Josh Okogie (Minnesota Timberwolves), Moritz Wagner (Wizards).

Samedi 15 février

Skills Challenge, concours de rapidité avec divers exercices à réaliser sur le terrain (19h00 locale/01h00 GMT dimanche) : Bam Adebayo (Heat) Patrick Beverley (Clippers), Spencer Dinwiddie (Brooklyn Nets), Khris Middleton (Bucks), Domantas Sabonis (Indiana Pacers), Pascal Siakam (Raptors), Jayson Tatum (Celtics), Shai Gilgeous-Alexander (Thunder).

Concours de tirs à trois points : Davis Bertans (Wizards), Devonte' Graham (Hornets), Joe Harris (Nets), Buddy Hield (Sacramento Kings), Zach LaVine (Bulls), Damian Lillard (Trail Blazers), Duncan Robinson (Heat), Trae Young (Hawks).

Concours de dunks : Pat Connaughton (Bucks), Aaron Gordon (Orlando Magic), Dwight Howard (Lakers), Derrick Jones Jr (Heat).

Dimanche 16 février

All-Star Game (19h00 locale/01h00 GMT lundi). Team LeBron - Cinq majeur : LeBron James (Los Angeles Lakers), Kawhi Leonard (Los Angeles Clippers), Anthony Davis (Lakers), Luka Doncic (Dallas Mavericks), James Harden (Houston Rockets).

Remplaçants: Damian Lillard (Portland Trail Blazers), Ben Simmons (Philadelphia Sixers), Nikola Jokic (Denver Nuggets), Jayson Tatum (Boston Celtics), Chris Paul (Oklahoma Thunder), Russell Westbrook (Rockets) et Domantas Sabonis (Indiana Pacers).

Team Giannis - Cinq majeur : Giannis Antetokounmpo (Milwaukee Bucks), Joel Embiid (Sixers), Pascal Siakam (Toronto Raptors), Kemba Walker (Celtics), Trae Young (Atlanta Hawks).

Remplaçants: Khris Middleton (Bucks), Bam Adebayo (Miami Heat), Kyle Lowry (Raptors), Jimmy Butler (Heat), Brandon Ingram (New Orleans Pelicans), Donovan Mitchell (Utah Jazz), Rudy Gobert (Jazz).

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