Insubmersible Denver ! Les Nuggets au bord de l'élimination à la pause avec 16 points de retard, ont renversé la situation pour s'imposer (111-98) contre des Clippers déliquescents et arracher un 7e match qui sera décisif mardi pour avancer en finale de conférence Ouest.

Les Nuggets étaient également menés 3-1 dans leur série du 1er tour des play-offs face à Utah, avant d'enchaîner trois victoires d'affilée et se qualifier. Une nouvelle fois dos au mur face à L.A. les voilà revenus à hauteur et désormais le doute a totalement changé de camp.

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Comment expliquer que le favori - avec les Lakers - pour le titre ait pu perdre tous ses moyens après avoir compté une avance confortable en première période, et ce pour le deuxième match d'affilée. L'entraîneur Doc Rivers va devoir trouver les mots pour relancer ses joueurs, sans quoi une énorme désillusion les attend.

Jokic-Murray ont encore frappé

Car en face, Denver n'est jamais aussi fort et libéré que dos au mur. Les 16 points de retard ont été effacés dès le 3e quart-temps après un "run" de 15-0 qui a mis K.O. des Clippers ayant laissé leur basket et leur combativité dans le vestiaire. Au final, l'équipe du Colorado leur a infligé un humiliant 64-35 en seconde période.

Le duo Nikola Jokic/Jamal Murray a été encore et toujours déterminant: le premier a réussi 34 points (14 rbds, 7 passes), le second en a ajouté 21 (5 rbds, 5 passes), malgré un corps douloureux après une chute rendue plus lourde avec un joueur adverse sur lui.

En face, Paul George a longtemps été la locomotive avec ses 33 points (6 rbds, 5 interceptions), mais il y avait trop de wagons à traîner... Même Kawhi Leonard (25 pts, 8 rbds) a paru totalement emprunté dans le money-time où il rétablit habituellement les situations compromises.

Lui aussi devra être fidèle à sa réputation de "Terminator" dans les matches décisifs s'il veut mener les Clippers à une toute première finale de conférence en cinquante ans d'existence. Sinon ce seront les Nuggets qui défieront les Lakers de LeBron James.

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