Les stars de NBA vont retrouver les parquets d'Orlando dès ce week-end. La NBA et le syndicat des joueurs (NBPA) ont annoncé vendredi que les matches des play-offs reprendraient samedi, trois jours après le boycott des joueurs pour protester contre l'injustice raciale dans le sillage de l'affaire Jacob Blake. Dimanche dernier, cet Afro-Américain de 29 ans a été victime de tirs de policiers à Kenosha sous les yeux de ses propres enfants. Cette affaire a beaucoup ému aux Etats-Unis, trois mois après la mort de George Floyd.
"Nous avons eu une conversation franche, passionnée et productive jeudi entre les joueurs, les entraîneurs et les propriétaires d'équipes concernant les prochaines étapes pour approfondir nos efforts collectifs et nos actions en faveur de la justice sociale et de l'égalité raciale. Entre autres, les participants comprenaient des représentants des joueurs et des équipes des 13 formations d'Orlando. Toutes les parties ont convenu de reprendre les matchs de play-offs samedi 29 août", indique le communiqué des deux instances.
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Cette réunion téléphonique longue de plusieurs heures jeudi, impliquant également les représentants du syndicat des joueurs ainsi que Michael Jordan dans un rôle de médiateur avec les propriétaires de franchises a été décisive, même si les joueurs avaient voté le matin même pour la reprise. Le but était de lancer des plans d'action pour accentuer la lutte contre le racisme et de presser notamment les propriétaires de franchises "à être proactifs et non pas réactifs", selon The Athletic citant des joueurs.
La ligue travaillera avec les joueurs et ses partenaires pour créer et inclure des spots publicitaires durant chaque match de play-offs dédié à la promotion d'un plus grand engagement civique lors des élections nationales et locales
Trois axes principaux ont été détaillés dans le communiqué de la NBA et de la NBPA. La NBA et ses joueurs vont "créer immédiatement une coalition pour la justice sociale, qui se concentrera notamment sur l'amélioration de l'accès au vote et le plaidoyer pour réforme significative de la police et de la justice pénale". "Les patrons de franchises, propiétaires de leur salle travailleront avec les responsables des élections locales pour la convertir en lieu de vote pour les prochaines élections, notamment destiné aux communautés vulnérables au Covid-19", poursuit le texte.
Enfin, "la ligue travaillera avec les joueurs et ses partenaires pour créer et inclure des spots publicitaires durant chaque match de play-offs dédié à la promotion d'un plus grand engagement civique lors des élections nationales et locales." Mercredi, affectés par le sort de Blake, les joueurs des Bucks ont boycotté le match contre le Magic d'Orlando. Ce qui a obligé la NBA à le reporter, ainsi que Houston-Oklahoma City, Lakers-Portland, également prévus ce jour-là, et Clippers-Dallas, Denver-Utah et Toronto-Boston programmés jeudi. C'est dans cet ordre a priori que les matches reprendront, les trois de mercredi samedi, et ceux de jeudi, dimanche.

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