Quelle bagarre ! Au sens propre comme au figuré, la rencontre a été électrique entre ces deux prétendants au titre. Prises de bec, accrochages à la limite de l'échauffourée, exclusion (Cam Payne, côté Suns), chocs douloureux, notamment pour Chris Paul (contusion à l'épaule droite), public chauffé à blanc dans une salle remplie au deux tiers (11.824 spectateurs)... Aucun doute, le parfum des playoffs flottait à Phoenix, dimanche soir.
Et ce sont les Suns, à la mène au score tout du long, qui ont marqué le premier point, portés par le très efficace Devin Booker, impressionnant pour son premier match à ce stade avec 34 points (8 passes, 7 rebonds) inscrits dont 14 dans le dernier quart-temps. C'est lui qui s'est affirmé en leader, quand Paul (7 pts, 8 passes) a dû retourner deux fois au vestiaire se faire soigner après son choc subi au début du 3e quart-temps. Et il a été soutenu par DeAndre Ayton, très actif à l'intérieur (21 points, 16 rebonds).
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C'est au rebond que Phoenix a aussi gagné son match (47 à 33, dont 16 offensifs qui ont constitué autant de deuxième chances aux tirs). Côté Lakers, si LeBron James, pas à 100%, a fait ce qu'il a pu (18 pts, 10 passes, 7 rbds, 3 interceptions), Anthony Davis a déçu (13 pts, à 5/16, 7 rbds) et l'équipe a vendangé derrière l'arc (7/26), car dessous c'était chasse gardée.

Embiid repousse Washington

Auteur de 13 de ses 30 points dans le 3e quart-temps, Joel Embiid, candidat au trophée de MVP, a permis à son équipe, tête de série numéro 1, de faire une petite différence au 3e quart-temps (38-31). Le pivot camerounais en a ajouté 8 autres dans les trois dernières minutes pour maintenir la distance avec des Wizards qui n'ont jamais lâché le morceau.
En première période, très serrée, c'est Harris qui a maintenu les Sixers à flot pour finir avec 37 unités, nouveau record personnel en playoffs. Quant à Ben Simmons, peu prolifique au scoring (6 pts), il n'en a pas été moins actif (15 passes, 15 rebonds). "Il fallait être agressif, donner le temps, car on sait que ce sera très dur face à eux", a commenté le premier.
Bradley Beal (33 pts, 10 rbds, 6 passes) a incarné la résistance courageuse des Wizards, Russell Westbrook étant légèrement moins en vue (16 pts, 14 passes, 5 rbds tout de même). Ce dernier a d'abord malgré lui éteint l'espoir d'une ultime remontée dans la dernière minute, en posant son pied droit en touche alors qu'il partait en contre-attaque. Sa 6e perte de balle, suivie d'une tentative derrière l'arc ratée quelques secondes plus tard.
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