Un an et demi après la perte de ses ceintures mondiales IBF, WBA et WBO des lourds, l'Américain Andy Ruiz a connu un retour compliqué mais gagnant, en battant aux points, par décision unanime, son compatriote Chris Arreola, samedi à Carson (Californie). La victoire lui a été attribuée par les trois juges (117-110, 118-109, 118-109).
Pourtant l'écart des nombres, qui se vérifie également au nombre coups ayant fait mouche, 161 à 109, ne dit pas tout du combat qui s'est déroulé sur le ring en extérieur du Dignity Health Sports Park, devant quelques spectateurs dont certains ont voulu jouer les boxeurs, le temps d'une bagarre aussi courte que grotesque en tribunes.
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Pour son retour, Ruiz a fait les choses consciencieusement puisque ce n'est plus le boxeur en surpoids qu'on a connu qui s'est présenté face à Arreola, résultat d'une perte d'une douzaine de kilos pour en afficher 116 sur la balance. De quoi gagner en rapidité d'exécution, ce qui s'est vu dans la première reprise avec de bons enchaînements.
Mais son adversaire l'a surpris dans la deuxième reprise, d'une grosse droite descendante qui a atterri sur le haut de sa tête. Genou à terre, il a dû se relever et montrer à l'arbitre qu'il allait bien. Au round suivant, Ruiz a réagi mais il a donné autant qu'il a reçu, et sa faible garde aurait pu lui coûter encore cher, quand Arreola a envoyé un gros jab du gauche qui a failli le faire tomber en arrière.

Chris Arreola et Andy Ruiz lors de leur combat à Carson le dimanche 1er mai 2021

Crédit: Getty Images

Ruiz est monté en puissance au fil du combat

Ce dernier n'a alors pas eu la force d'en finir, peut-être craignant un contre, exercice auquel excelle son adversaire quand la folie s'empare des débats. Tant et si bien que Ruiz a peu à peu pris le dessus au fil des rounds, assénant à chaque fois la même combinaison rapide en 1-2-3, d'abord au corps puis au visage.
Un travail de sape payant, sans qu'Arreola ne puisse inverser le sort du combat, parvenant néanmoins à rester debout jusqu'à la cloche finale. "C'est un dur puncher, j'ai dû faire ce qu'il fallait pour remonter les échelons et m'imposer, après avoir eu un excès de confiance. Mais j'ai continué à aller vers lui sans cesse", a analysé "The Destroyer".
Par ailleurs, deux bagarres générale ont eu lieu dans les tribunes du Dignity Health Sports Park de Carson, où se tenait le combat.

Ruiz potentiel adversaire pour Joshua et Fury

S'imposer face à un boxeur âgé de 40 ans, plutôt en fin de carrière (38 victoires, 7 défaites, 1 nul) était primordial pour Ruiz, 31 ans (34 victoires, 2 défaites), afin de se replacer en haut de la liste des prétendants aux couronnes mondiales.
Le voilà adversaire potentiel d'Anthony Joshua, qui lui avait repris ses trois titres en décembre 2019, en Arabie Saoudite, dans une revanche décidée là aussi aux points, et de l'autre Anglais Tyson Fury, détenteur de la ceinture WBC, qui doivent s'affronter cet été pour une unification très attendue.
En attendant Deontay Wilder, défait en février 2020 par Fury, pourrait bien se profiler avant. Avec ce succès, Ruiz s'est ouvert des perspectives très intéressantes pour la suite.

Andy Ruiz lors de son combat contre Chris Arreola, le samedi 1er mai 2021

Crédit: Getty Images

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