La légende s'est inclinée pour son retour. Après deux ans loin des rings, Manny Pacquiao a cédé aux points face au Cubain Yordenis Ugas, qui a conservé son titre WBA des welters, samedi du côté de Las Vegas. C'était peut-être le dernier combat de la longue carrière de "Pacman".
Pacquiao, 42 ans, a concédé sa 8e défaite à l'unanimité des trois juges (115-113, 116-112, 116-112). Le dernier combat de sa carrière ? "Je ne sais pas", a-t-il déclaré, gardant le suspense sur son avenir, que ce soit en boxe ou en politique, alors que des ambitions présidentielles aux Philippines lui sont prêtées. "Laissez-moi me reposer, et je vous dirai", a-t-il ajouté en souriant, très ému et s'excusant auprès des 17.438 fans de la T-Mobile Arena pour sa défaite.
Interrogé sur son éventuelle candidature à la présidence des Philippines en mai 2022, celui qui est déjà sénateur a répondu qu'il annoncerait sa "décision le mois prochain", ajoutant qu'il veut "aider" le peuple philippin et que "le monde de la politique est plus difficile que le monde de la boxe". Avant de peut-être tenter de succéder au controversé Rodrigo Duterte, "Pac-Man" a affronté, sur le ring, Ugas qui l'a dominé avec des coups plus nets. Pacquiao devait à l'origine affronter Errol Spence, mais le gaucher américain a déclaré forfait il y a quelques jours en raison d'une blessure à un oeil.
Boxe
Pacquiao brigue la présidence de son pays : "Nous sommes prêts à relever le défi"
IL Y A 5 HEURES

Pacquiao

Crédit: Getty Images

Je suis le champion
Ugas, un droitier de 35 ans, a accepté de relever le défi en dernière minute, lui qui détient depuis septembre 2020 le titre WBA des welters, retiré à Pacquiao en raison de son inactivité. Une décision que le Philippin n'avait pas digérée. "Je l'ai dit, je suis le champion WBA et je l'ai montré ce soir. Beaucoup de respect pour (Pacquiao), mais j'ai gagné le combat", a insisté Ugas qui s'est montré solide, profitant de sa plus grande envergure pour atteindre le visage et le corps de "Pac-Man".
Très souriant face à un Ugas concentré, Pac-Man a démarré le combat, comme à son habitude, de façon agressive et dynamique, malgré une chute à la fin de la première reprise. Mais les coups du Cubain étaient plus précis et de plus en plus puissants à mesure que le combat avançait, faisant souvent basculer Pacquiao sur ses talons. "C'est la boxe", a déclaré Pacquiao marqué au visage par les coups de son adversaire. "J'ai eu du mal à faire des ajustements sur le ring. Mes jambes étaient tendues. Je suis désolé d'avoir perdu ce soir, mais j'ai fait de mon mieux."
"On n'a eu que deux semaines pour se préparer, mais j'ai écouté mes entraîneurs et ça a marché", s'est réjoui Ugas, qui a maintenant pour objectif d'unifier la catégorie des welters. Sur sa route, se trouve Errol Spence, qui détient les titres IBF et WBC.
Boxe
"J'ai besoin de combattre Fury" : Joshua veut son supercombat
13/09/2021 À 21:27
Boxe
Belfort humilie Holyfield par KO au 1er round
12/09/2021 À 06:38