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Après Dubaï, Abou Dhabi : Marcel Kittel retrouve le peloton

Après Dubaï, Abou Dhabi : Kittel retrouve le peloton
Par AFP

Le 22/02/2017 à 12:06Mis à jour Le 22/02/2017 à 12:35

TOUR D'ABOU DHABI - Marcel Kittel sera au milieu d'une nuée de coureurs de prestige entre jeudi et dimanche pour tenter de s'imposer comme il l'a fait à Dubaï début février.

Revoilà Marcel Kittel. Vainqueur au début du mois du Tour de Dubaï, l'Allemand retrouve le peloton, de jeudi à dimanche, à l'occasion du Tour d'Abou Dhabi. Une course qui bénéficie désormais du label WorldTour et réunit plusieurs lauréats de grands tours (Quintana, Contador, Aru, Nibali).

Trois des quatre étapes au programme s'adressent aux sprinteurs mais Kittel, le plus rapide à Dubaï (trois succès d'étapes), doit compter sur des coureurs qui ont déjà gagné au sprint à Abou Dhabi, principalement le Britannique Mark Cavendish (deux étapes en 2016) et l'Italien Elia Viviani (deux autres en 2015).

Si Cavendish et Viviani (déjà quatre fois deuxième en 2017 !) attendent toujours leur premier bouquet de la saison, l'Allemand André Greipel, autre grand nom du sprint, s'est déjà imposé cette année. Tout comme l'Australien Caleb Ewab, tonitruant le mois dernier au Tour Down Under.

Pour le classement général, la décision est attendue samedi à l'arrivée de la 3e étape à Jebel Hafeet, dans la montagne la plus haute de l'émirat, près de la frontière avec Oman. L'ascension de 11 kilomètres mène à l'altitude de 1025 mètres et propose une déclivité suffisante (le plus souvent 8-9 %) pour offrir un test révélateur aux grimpeurs. Entre autres, le Colombien Nairo Quintana, le plus fort début février au Tour de la Communauté de Valence, et l'Espagnol Alberto Contador, battu pour 1 secondes la semaine passée au Tour d'Andalousie (par Valverde). Mais aussi le Français Romain Bardet, le deuxième du Tour de France 2016 qui espère être en progression par rapport au récent Tour d'Oman.

Les étapes

Jeudi: 1re étape Baynounah Educational Complex - Madinat Zayed, 189 km

Vendredi: 2e étape Al Maryah Island - Big Flag, 153 km

Samedi: 3e étape Hazza Bin Zayed Stadium - Jebel Hafeet, 186 km

Dimanche: 4e étape Yas Marina - Yas Marina, 143 km

Les équipes

WorldTour: Astana (Kangert/EST, Aru/ITA, Minali/ITA), AG2R La Mondiale (Bardet/FRA, Holst Enger/NOR), Bahrein (Nibali/ITA, Bonifazio/ITA), BMC (Van Garderen/USA, Roche/IRL), Bora (Majka/POL, Pelucchi/ITA), Lotto (Greipel/GER, Valls/ESP), Movistar (N. Quintana/COL), Orica (Kreuziger/CZE, Ewan/AUS), Quick Step (Kittel/GER, Alaphilippe/FRA, Vakoc/CZE), Dimension Data (Cavendish/GBR, Kudus/ERY), Katusha (Zakarin/RUS), Lotto NL (Kruijswijk/NED, Gesink/NED, Lobato/ESP), Sunweb (T. Dumoulin/NED), Sky (Viviani/ITA), Trek (Contador/ESP, Mollema/NED), Emirats (Guardini/ITA, Costa/POR, Ulissi/ITA)

2e division: Bardiani, Gazprom, Nippo, Novo Nordisk

Les précédents vainqueurs

2016: Tanel Kangert (EST)

2015: Esteban Chaves (COL)

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