Le cycliste français Bryan Coquard (Vital Concept - B&B Hotels) a fait coup double mercredi sur le Circuit de la Sarthe, entre Freigné et Belligné (172,1 km) : il a remporté l'étape et endossé le maillot jaune de leader.
Malgré la témérité du quatuor Aaron Verwilst (Vlaandern), Arjen Livyns (Roompot), Ludwig De Winter (Wanty) et Morné Van Niekerk (St Michel-Auber) parti au km 10, jamais la formation Vital Concept - B&B Hotels, emmenée par Frédéric Vichot et Cyril Gautier, ne s'est trouvée en difficulté, même si les derniers échappés n'ont été repris qu'à cinq kilomètres du but.
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Profitant d'un léger faux-plat, Coquard a laissé son compatriote Marc Sarreau (Groupama-FDJ), qui l'avait dominé sur Cholet-Pays de la Loire le 31 mars dernier, à deux longueurs et Mathieu Van der Poel (Corendon Circus) poussé à la 14e place, la partie finale sinueuse ne l'ayant pas trop inspiré.
Grâce aux bonifications, Coquard, dont c'est la deuxième victoire cette saison après la 1re étape à l'Etoile de Bessèges en février, dépossède Van der Poel (2e) du maillot jaune, que le Néerlandais pourrait fort bien lui reprendre jeudi après l'ascension du Mont des Avaloirs, point culminant (417 m) de l'Ouest de la France à franchir cinq fois. L'étape de jeudi mènera les coureurs de l'abbaye Royale de l'Epau (Le Mans) jusqu'à Pré-en-Pail/Saint Samson (Mayenne), après 184,3 km de course.
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