Cyclisme
Critérium du Dauphiné

Thomas, le lieutenant qui monte en grade

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Geraint Thomas gewinnt Duphine 2018

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ParSimon Farvacque
10/06/2018 à 14:38 | Mis à jour 10/06/2018 à 19:07

CRITÉRIUM DU DAUPHINÉ – Cinquième de la 7e et dernière étape, ce dimanche à Saint-Gervais, Geraint Thomas s’est adjugé le classement général de l’épreuve devant Adam Yates (Mitchelton-Scott, 2e à 1'00") et Romain Bardet (AG2R La Mondiale, 3e à 1'47"). Impressionnant et bien entouré, le leader de circonstance de la Sky est-il amené à se montrer ambitieux dès le prochain Tour de France ?

Geraint Thomas a dominé la 70e édition du Critérium du Dauphiné. Témoin de sa mainmise ? Dimanche dernier, le leader de la Sky comptait déjà deux secondes d'avance sur Romain Bardet (AG2R) ou encore huit sur Dan Martin (UAE) dès la fin du prologue de 6,6 km... et ce malgré une chute. Achever ce premier test à une honnête 43e place dans de telles conditions, à 21 secondes de son coéquipier et vainqueur du jour, Michal Kwiatkowski, relevait de la gageure. La suite de la course n'a fait que confirmer l'état de forme étincelant du Gallois de 32 ans.

Cela ne vous rappelle rien ?

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Ce dimanche entre Moûtiers et Saint-Gervais, Thomas a encore répondu aux attaques des grimpeurs, perdant seulement quelques secondes sur Adam Yates (Mitchelton-Scott) et Romain Bardet dans le dernier kilomètre, pour s'octroyer sa deuxième course par étapes du calendrier World Tour, après Paris-Nice 2016. Le champion olympique de poursuite par équipes 2008 et 2012 tend à poursuivre sa mutation de classicman émérite (8e du Ronde et 7e de Paris-Roubaix en 2014, par exemple) en rouleur à qui la montagne ne fait plus peur. Un peu à la manière d'un certain Bradley Wiggins. Un parallèle qui soulève des questions, renforcées par les circonstances.

D'une part, être le leader de l'équipe Sky sur le Critérium du Dauphiné n'est pas anodin. La formation britannique s'est fait une spécialité du doublé Dauphiné-Tour. Elle a remporté, par l'intermédiaire de Bradley Wiggins et Christopher Froome, cinq des sept éditions de la course dauphinoise précédant celle de 2018, couplant quatre de ces succès de juin à des triomphes juillettistes. D'une autre, le contexte particulier dans lequel Froome va aborder le Tour - s'il y participe - rend encore un peu plus prégnante la perspective d'un Geraint Thomas responsabilisé.

CRITÉRIUM DU DAUPHINÉ TOUR DE FRANCE
2018Geraint Thomas (Sky)?
2017Jakob Fuglsang (Astana)Christopher Froome (Sky)
2016Christopher Froome (Sky)Christopher Froome (Sky)
2015Christopher Froome (Sky)Christopher Froome (Sky)
2014Andrew Talansky (Garmin) Vincenzo Nibali (Astana)
2013Christopher Froome (Sky)Christopher Froome (Sky)
2012Bradley Wiggins (Sky)Bradley Wiggins (Sky)
2011Bradley Wiggins (Sky)Cadel Evans (BMC)

Outre l'ambiance délétère qui règne autour du règne de Christopher Froome, en raison du contrôle "anormal" dont il a été l'objet lors de la dernière Vuelta et qui n'a pour l'instant abouti à aucune sanction, le quadruple vainqueur du Tour finira bien (peut-être) par manquer de fraîcheur physique. Il vient de gagner trois Grands Tours d'affilée et compte maintenant s'attaquer au doublé Giro-TDF que plus personne n'a réussi depuis Marco Pantani, en 1998.

Au sein d'une formation qui a déjà vu un passage de témoin se faire (de Wiggins à Froome, justement), l'hypothèse d'un successeur qui prendrait le relais un peu plus vite que prévu existe. Mais Geraint Thomas - qui a donc pour lui ce Dauphiné gagnant ainsi que son aisance sur les pavés, alors que le Tour passera cette année par Roubaix - n'est pas le seul Sky, autre que Froomey, à avoir l'étoffe d'un leader.

Quid de Bernal ?

Egan Bernal découvrira le Tour de France cet été, selon Marca. Le prodige colombien (21 ans), vainqueur du Tour de Californie et de la course Colombia Oro y Paz ou encore 2e du Tour de Romandie, impressionne dès sa première saison chez Sky. Lauréat du Tour de l'Avenir 2017, il a pour argument d'être prédestiné à briller sur les routes de la Grande Boucle. Mais, au rang des limites de son dossier, il manque d'expérience, encore plus que Thomas, testé en leader sur le Giro 2017 (qu'il a abandonné après une chute) et déjà deux fois 15e du Tour de France.

Classement de Geraint Thomas
Tour de France 2017abandon
Tour de France 201615e
Tour de France 201515e
Tour de France 201422e
Tour de France 2013140e
Tour de France 201130e
Tour de France 201067e
Tour de France 2007139e

Pour les deux hommes, le problème est différent mais se résume en une même phrase : gagner un Grand Tour sans passer par la case place d'honneur est rarissime. Le dernier Giro l'a illustré. Simon Yates, qui avait déjà signé quelques "Top 10" sur trois semaines (mais aucun podium), a été ramené brutalement à sa condition de coureur n'ayant jamais lutté pour la gagne dans ce type d'épreuves si spécifiques. Il faut un peu plus qu'un Dauphiné et un Paris-Nice à son palmarès pour débuter le Tour de France en favori. Thomas en est encore loin. Mais aujourd'hui un peu moins qu'hier.

Geraint Thomas (2e de la 6e étape du Dauphiné), devance Dan Martin et Romain Bardet de 2 secondes

Crédits Getty Images

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