L'homme du mois: Damiano Cunego

L'homme du mois: Damiano Cunego
Par Eurosport

Le 01/06/2004 à 18:00Mis à jour

Après Alejandro Valverde (février), Jorg Jaksche (mars) et Davide Rebellin (avril), Damiano Cunego est notre quatrrième homme du mois de la saison 2004. Difficile de faire autrement. Magistral vainqueur de son premier Giro à seulement 22 ans, le Véronais

LES HOMMES DU MOIS

FEVRIER: Alejandro Valverde (Esp, Kelme)

MARS: Jorg Jaksche (All, CSC)

AVRIL: Davide Rebellin (Ita, Gerolsteiner)

Le nom Cunego est un dérivé de "Koenig" qui signifie roi en allemand. Ça tombe bien, car Damiano Cunego est bien le nouveau roi du cyclisme italien. Couronné pour la première fois sur le Giro à seulement 22 ans, le Véronais compte désormais parmi les six plus jeunes vainqueurs de l'histoire du Tour d'Italie. Le retentissement de sa victoire, aussi indiscutable qu'inattendue, est considérable de l'autre côté des Alpes, car l'Italie cycliste est en manque de repères, en mal d'espoir depuis la disparition de Pantani. En Cunego, elle tient son nouveau champion, sa nouvelle idole.

Les J.O. et les Mondiaux

En révélant ce nouveau talent, le Giro a trouvé un second souffle. Cunego a apporté de la fraîcheur là où on redoutait de l'ennui, la faute à un scénario trop bien huilé, prédisant un énième duel Simoni-Garzelli. Les jambes de feu du jeune prodige ont dynamité les pronostics les plus solides. Son triomphe a le mérite de la clarté: quatre victoires d'étapes (qui portent son total à dix succès en mois après son festival sur le Tour du Trentin) et surtout un comportement irréprochable vis à vis de Simoni, leader désigné au départ chez Saeco.

L'avenir dira si ce nouveau géant aura les épaules assez larges pour que cet exploit ne reste pas sans lendemain. A priori, on est tenté de répondre oui. Futur vainqueur du Tour de France? Trop tôt pour le dire. Il n'ira d'ailleurs pas se frotter aux cols des Pyrénées et des Alpes avant deux ans. Ses prochains rêves sont ailleurs. "Les Jeux Olympiques me font rêver. Et puis il y a le Championnat du monde, chez moi, à Vérone. Je l'avais gagné chez les espoirs. Mais là, ce sera autre chose!" confie le nouveau héros.

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