Le cycliste autrichien Stefan Denifl a été condamné mardi à deux ans de prison par le tribunal régional d'Innsbruck pour "fraude sportive aggravée", dans le cadre des malversations du réseau international Aderlass démantelé en 2019.

Le parquet et la défense ont trois jours pour décider d'un éventuel appel de la décision, a précisé à l'AFP Andreas Stutter, vice-président de l'instance. La peine est assortie d'une période de 16 mois de sursis, ainsi que d'une amende de 349 000 euros.

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Une carrière modeste et un déni de fraude

Denifl, âgé de 33 ans, qui a comme faits notables d'une carrière modeste terminé 7e de Paris-Nice en 2014 et remporté la 17e étape de la Vuelta 2017 --une victoire dont il s'est vu déposséder depuis à cause de son implication dans le réseau Aderlass--, avait admis lors des premières audiences de février 2020 des faits de dopage sanguin.

Il avait cependant nié toute fraude en sport professionnel et assuré avoir rempli tous ses contrats, alors que le parquet lui reprochait d'avoir abusé ses sponsors en consacrant une partie des sommes récoltées à des achats de substances illicites, principalement des hormones de croissance. Le cycliste était également accusé d'avoir dissimulé de l'argent sur un compte en amont du procès, mais il a été acquitté de ce chef-là.

Stefan Denifl avait été suspendu pour une durée de quatre ans dans la foulée du démantèlement du réseau Aderlass ("saignée" en allemand), qui passe pour avoir fourni en produits dopants une vingtaine de sportifs de nationalités diverses, essentiellement des skieurs de fond et des cyclistes.

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