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À la fin de l'hiver, le soleil cycliste se lèvera encore à l'Est

À la fin de l'hiver, le soleil cycliste se lèvera encore à l'Est

Le 20/12/2017 à 16:52Mis à jour Le 20/12/2017 à 19:31

Avec les tours de Dubaï, Oman et Abou Dabi, Mark Cavendish, Vincenzo Nibali ou encore Greg Van Avermaet se préparent une nouvelle reprise dans le Moyen-Orient.

Le calendrier des courses du désert se présente avec un léger lifting en 2018. Avec l’absence anticipée du Tour du Qatar, annulé tardivement l’an dernier, il reste trois épreuves par étapes majeures organisées au Moyen-Orient en février : le Dubaï Tour (du 6 au 10), le Tour of Oman (du 13 au 18) et l’Abu Dhabi Tour (du 21 au 25). Autant d’opportunités que les stars du peloton ne manqueront pas de saisir pour un début de saison au soleil.

Le parcours du Dubai Tour, dévoilé en début de semaine, les verra traverser six des sept États composant les Émirats arabes unis. Avec six étapes pour un total de 851km, ils ont notamment rendez-vous au barrage de Hatta (une très courte ascension avec des pentes jusqu’à 17%)… si les conditions météo le permettent, un an après l’annulation de la même étape en raison de vents violents.

Cette étape est promise aux puncheurs, mais le Dubai Tour reste favorable aux sprinteurs. Double vainqueur sortant, Marcel Kittel (Katusha Alpecin) est attendu dans le désert sous ses nouvelles couleurs. Son dauphin l’an dernier Dylan Groenewegen (LottoNL-Jumbo) fera partie des nombreux hommes rapides alignés au départ d’une épreuve où Mark Cavendish (Dimension Data) a ses habitudes.

Marcel Kittel (Quick Step) sur le Tour de Dubai

Marcel Kittel (Quick Step) sur le Tour de DubaiPanoramic

Sur six jours, le Tour of Oman devrait suivre un parcours similaire à celui éprouvé ces dernières années, avec notamment un rendez-vous sur la Montagne verte déjà conquise par Vincenzo Nibali, Chris Froome, Joaquim Rodriguez ou encore Ben Hermans l’an dernier. Nibali (Bahrain-Merida) devrait à nouveau être au départ, confronté notamment à Miguel Angel Lopez (Astana). Greg Van Avermaet (BMC) devrait également s’aligner, tout comme Alexander Kristoff (UAE Team Emirates).

Une partie de ce beau monde pourra ensuite se tourner l'Abu Dhabi Tour, seule épreuve World Tour du mois de février avec l'Omloop Het Nieuwsblad. Son parcours doit être révélé fin janvier.

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