Après bien des doutes, une grande partie du peloton professionnel cycliste fait sa rentrée dimanche à Marseille, à l'occasion du 43e Grand Prix La Marseillaise (1.1), première course de 2021 en France. La semaine dernière, Lorenzo Manzin (Total Direct Energie) avait remporté le GP de Valence (1.2) en ouverture du calendrier "Europe Tour". Cette fois-ci, le standing monte d'un cran.
Dix sept-équipes, dont sept World Teams, sont attendues sur les routes provençales. Le parcours, une boucle de 171,6 kilomètres à l'est de la cité phocéenne, démarre de l'Hôtel du département des Bouches-du-Rhône et se termine devant le stade Vélodrome. Il favorise les puncheurs mais le mistral, qui risque de souffler fort de face dans le final, pourrait favoriser les sprinteurs.

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La grosse équipe pour Total Direct Energie, pas pour Groupama-FDJ

En l'absence du tenant du titre français Benoît Cosnefroy, blessé, c'est son compatriote Tony Gallopin qui hérite du dossard 1. Sa formation AG2R Citroën aligne aussi Aurélien Paret-Peintre et Lilian Calmejane. Le Belge Philippe Gilbert (Lotto-Soudal), qui vient tout juste d'être papa pour la troisième fois, pourrait se mettre au service de John Degenkolb ou de Tim Wellens. L'Italien Matteo Trentin emmènera l'équipe UAE Emirates, tandis que la Total Direct Energie aligne ses recrues-phares : Pierre Latour, Edvald Boasson Hagen et Alexis Vuillermoz.
Bryan Coquard (B&B Hôtels p/b KTM) sera aussi à surveiller, alors que pour voir Arnaud Démare ou autre Thibaut Pinot à l'oeuvre, il faudra patienter. La Groupama-FDJ comptera sur Alexys Brunel ou encore Benjamin Thomas. La course est à suivre sur Eurosport 2, ce dimanche, à partir de 14h30.

Les équipes (17) :

AG2R Citroën, Groupama-FDJ, Cofidis, UAE Emirates, EF Education-Nippo, Lotto Soudal, Intermarché-Wanty-Gobert (toutes sept labellisées World Tour), Arkea-Samsic, Delko, Total Direct Energie, B&B Hôtels p/b KTM, Sport Vlaanderen-Baloise, Caja Rural-Seguros RGA, Kern Pharma, Bingoal WB, Xelliss-Roubaix Lille Métropole, St-Michel-Auber 93.

Palmarès:

2020 : Benoît Cosnefroy (FRA)
2019 : Anthony Turgis (FRA)
2018 : Alexandre Geniez (FRA)
2017 : Arthur Vichot (FRA)
2016 : Dries Devenyns (BEL)
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