Astarloa dans les étoiles

Astarloa dans les étoiles
Par Eurosport

Le 13/10/2003 à 10:30Mis à jour

L'Espagnol Igor Astarloa a été sacré champion du monde dimanche à Hamilton, en s'imposant devant son compatriote Alejandro Valverde et Peter Van Petegem. L'Italien Paolo Bettini, grandissime favori, termine au pied du podium, à la quatrième place. Décepti

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Au bout de l'ennui

LE FILM DE LA COURSE

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Astarloa, la consécration

Profitant du marquage entre les ténors (Bettini, Van Petegem, Boogerd), il a alors su attaquer au bon moment, à l'entame des cinq derniers kilomètres. Et contrairement à Jeannie Longo la veille, l'Espagnol a tenu jusqu'au bout, préservant cinq secondes à l'arrivée sur son compatriote Alejandro Valverde. Déjà vainqueur de la Flèche Wallonne au printemps, Astarloa vit décidément une belle année 2003. C'est également le quatrième sacre espagnol depuis 1995, après la victoire d'Olano en Colombie (1995) et le doublé de Freire (1999, 2001).

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Bettini n'a rien pu faire

Après avoir posé plusieurs banderilles lointaines, Bettini a suivi avec une incontestable aisance Van Petegem dans le dernier tour. Mais le Belge, comme Boogerd d'ailleurs, ne l'aurait laissé partir pour rien au monde et la dernière bosse ne lui a pas permis de faire la différence. Le parcours n'était peut-être pas assez dur pour l'homme fort de cette saison 2003...

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Trop juste, les Bleus

Sans véritable leader, l'équipe de France n'avait d'autre choix que de se lancer dans les coups, en espérant tirant le bon numéro. Malheureusement, le parcours n'était pas propice aux offensives. Ce n'est pourtant pas faute d'avoir essayé. Samuel Dumoulin et Christophe Rinero ont ainsi tenté leur chance, l'un en solitaire, l'autre dans un groupe, mais avec le même constat d'échec. Cédric Vasseur a lui confirmé ses bonnes dispositions actuelles.

Très facile, le coureur de l'équipe Cofidis s'est souvent montré à l'avant de la course. Il a toutefois manqué de jambes pour répondre à l'offensive de Van Petegem dans le dernier tour. 27e, Vasseur espérait sans doute mieux. Tout comme Laurent Brochard, 24e et premier tricolore, ou encore Moncoutié et Halgand, qui n'ont jamais été vraiment dans l'allure. Le bilan tricolore est donc plutôt mince, mais fallait-il attendre un miracle ?

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