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Paris-Nice : Michal Kwiatkowski (Etixx-Quick Step) domine le prologue

Première et coup de maître pour Kwiatkowski
Par AFP

Le 08/03/2015 à 16:31Mis à jour Le 08/03/2015 à 18:02

Le Polonais Michal Kwiatkowski, champion du monde sur route, a remporté dimanche le prologue de Paris-Nice, un contre-la-montre de 6,7km couru à Maurepas, et a endossé le premier maillot jaune de l'épreuve. Il devance d'un rien Rohan Dennis, détenteur du record de l'heure.

Michal Kwiatkowski n'a pas raté ses débuts sur Paris-Nice. Le Polonais, qui dispute pour la première fois la "Course au soleil", a battu de 0"31 le détenteur du record de l'heure, l'Australien Rohan Dennis. L'Allemand Tony Martin, autre spécialiste, a pris la troisième place, à 7 secondes, sous un soleil printanier. L'Australien Richie Porte, favori de la course, a cédé 15 secondes à Kwiatkowski, une seconde de plus que l'Américain Tejay Van Garderen, autre candidat à la victoire finale dimanche prochain.

Le champion du monde du contre-la-montre, le Britannique Bradley Wiggins, s'est situé à 15 secondes du vainqueur. Le premier Français, Sylvain Chavanel a lâché 10 secondes au jeune Polonais de 24 ans. A la différence de Dennis, sans ambitions pour le classement général, Kwiatkowski s'est positionné en candidat crédible pour la victoire finale, dimanche prochain, au col d'Eze où se conclut par un contre-la-montre cette 73e édition de Paris-Nice. Le jeune champion du monde, 24 ans, débute certes sur la "course au soleil". Mais il dispose d'une solide équipe Etixx, qui accumule les victoires depuis le début de la saison sur les différents fronts. Entre autres, les Strade Bianche enlevées samedi en Italie par le Tchèque Zdenek Stybar.

Un très large registre

Kwiatkowski, dont le registre très large va des classiques aux courses par étapes ("je sais que je suis bon sur les classiques et les courses d'une semaine mais je ne suis pas encore prêt pour viser une victoire dans les grands tours, il me manque l'expérience", dit-il), a pris rang d'adversaire numéro un pour le favori théorique, l'Australien Richie Porte (Sky), vainqueur en 2013. Même si le champion du monde, prudent, n'a pas clamé ses ambitions pour le podium final.

Porte, très affûté et au coup de pédale très fluide, a lâché 15 secondes au Polonais. Soit une seconde de plus que son coéquipier gallois Geraint Thomas, le premier de l'armada Sky puisque le champion du monde du contre-la-montre, le Britannique Bradley Wiggins, s'est situé au niveau de Porte. Les grimpeurs ont payé la note sur le parcours rapide de Maurepas, comportant une seule montée. Au-delà de la demie minute pour Romain Bardet et le Polonais Rafal Majka, sensiblement plus pour l'Américain Andrew Talansky (25 secondes) et pour Tony Gallopin (18 secondes) déjà en belle forme.

En vue des prochaines étapes, qui dispensent des bonifications en temps à l'arrivée (10 secondes au vainqueur, 6 secondes au deuxième, 4 secondes au troisième) et aux sprints intermédiaires, plusieurs sprinteurs se sont placés à portée du maillot jaune endossé sous un soleil printanier par Kwiatkowski. Entre autres, l'Allemand John Degenkolb (10 secondes) et l'Australien Michael Matthews (12 secondes) capable de surprendre cette semaine.

Car la première étape, lundi, entre Saint-Rémy-lès-Chevreuse (Yvelines) et Contres (Loir-et-Cher), devrait se terminer par un sprint massif au terme des 196,5 kilomètres. Nacer Bouhanni, vainqueur lors des deux dernières années, aura affaire cette fois à une opposition très relevée (Kristoff, Degenkolb, Greipel, Démare, Matthews, Nizzolo, Hofland, Coquard, Swift, Haussler).

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