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Démare assume son rang, Valverde tient la barre

Démare assume son rang, Valverde tient la barre
Par AFP

Le 21/06/2019 à 17:41

ROUTE D'OCCITANIE - Favori, le Français Arnaud Démare s'est imposé au sprint vendredi lors de la deuxième étape entre Labruguière et Martres-Tolosane. Le tenant du titre Alejandro Valverde, victorieux la vielle, est toujours en tête du classement général de cette course de quatre jours.

C'était une étape pour Arnaud Démare. Et le Français en a parfaitement profité. Vainqueur à Martres-Tolosane, le coureur de la Groupama-FDJ a fait parler sa pointe de vitesse sur un tracé dessiné pour les sprinters et s'est imposé devant l'Anglais Christopher Lawless (Ineos) tandis qu'Alejandro Valverde a conservé son maillot de leader au classement général.

Le peloton a d'abord laissé partir une échappée de quatre coureurs français : Kevin Le Cunff (St Michel-Auber 93), Angelo Tulik (Direct Energie), Clément Carisey (Israel Cycling) et Loïc Chetout (Cofidis). Partis dès le douzième kilomètre, ils ont compté jusqu'à 3 minutes 30 d'avance. Après avoir fait le plein des points de la montagne, Loïc Chetout, le meilleur grimpeur de cette édition, qui s'était déjà illustré la veille, s'est relevé à 80 km de l'arrivée Ses trois compagnons d'échappée ont résisté jusqu'à la flamme rouge mais ont fini par abdiquer sous l'impulsion de l'équipe Groupama-FDJ.

Cinq cols au programme samedi

Profitant du faux plat descendant, Arnaud Démare, parfaitement escorté par sa garde rapprochée, a logiquement remporté sa deuxième victoire de la saison, se rassurant ainsi à moins de deux semaines du départ du Tour de France. Il devance sur la ligne l'Anglais Christopher Lawless (Ineos) et le Hollandais Moreno Hofland (EF Education).

Samedi, l'étape-reine de cette Route d'Occitanie entre Arreau (Hautes-Pyrénées) et Luchon (Haute-Garonne), ponctuée de cinq cols - dont trois de 1ère catégorie (173 km, 4058 m de dénivelé positif) - devrait être déterminante pour le classement général . Plus que jamais favori à sa propre succession, l'Espagnol Alejandro Valverde devra toutefois se méfier de Rigoberto Uran (EF Education), Pavel Sivakov (Ineos) ou Tony Gallopin (AG2R La Mondiale).

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