Après Nice en 2020, Brest en 2021, Copenhague en 2022, voici Bilbao. Ce mercredi, à l'occasion d'une conférence de presse à Vitoria, Christian Prudhomme, le directeur du Tour, a annoncé que le départ de la Grande Boucle 2023 aurait lieu dans cette ville du pays basque.
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Le Tour partira pour la deuxième fois de son histoire du Pays Basque, trente-et-un ans après l'édition 1992 qui avait débuté par un prologue à Saint-Sébastien, a souligné Christian Prudhomme qui a souhaité un bon rétablissement à Egan Bernal, le vainqueur 2019 grièvement accidenté lundi dans son pays. A Bilbao, la course commencera par une étape en ligne de 185 kilomètres, qualifiée de "très exigeante" par ses concepteurs.
Le lendemain, la course s'élancera de Vitoria et rejoindra au bout de 210 kilomètres Saint-Sébastien, site de la principale course d'un jour organisée dans la péninsule ibérique (Clasica San Sebastian). Le 3 juillet, le Tour prendra la direction de la France en partant d'Amorebieta pour une destination qui n'a pas été dévoilée. ASO, organisateur de l'épreuve, a seulement précisé que le passage de la frontière se ferait à Irun.
La première étape comportera plusieurs ascensions courtes mais pentues, notamment la côte de Pike (2 km à 9 %) située à 10 kilomètres de l'arrivée, elle-même jugée en haut d'une pente à 5 %. La deuxième étape empruntera le col de Jaizkibel, mais dans le sens inverse de celui utilisé lors de la Clasica San Sebastian. Les trois capitales des provinces formant la communauté autonome du Pays Basque seront villes-étapes : Bilbao (capitale de la Biscaye), Vitoria (Alava) et Saint-Sébastien (Guipuzcoa).
Le Pays Basque fut la première région de l'État espagnol à recevoir une étape du Tour de France dès 1949 (victoire de Louis Caput à Saint-Sébastien) puis à accueillir le Grand Départ, en 1992, à Saint-Sébastien, où Miguel Indurain, venu en voisin, avait revêtu le maillot jaune. Indurain, Navarrais établi près de Pampelune, est l'un des quatre coureurs qui détient le record des cinq victoires dans le Tour. Après deux éditions partant de l'Hexagone (Nice en 2020, Brest en 2021), le Tour s'élancera en juillet prochain de Copenhague, pour un Grand Départ inédit au Danemark.

Le Grand Départ du Tour de France 2023

1er juillet : 1re étape Bilbao - Bilbao, 185 km
2 juillet : 2e étape Vitoria - Saint-Sébastien, 210 km
3 juillet : départ 3e étape à Amorebieta
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